11 Fantastične knjige o znanosti o bingu tijekom blagdana


Ove godine donio bez nedostatka velikih znanstveno-tematskih knjiga. Potaknut brzim napretkom u biotehnologiji, pisac Carl Zimmer okrenuo je osobnu priču oko znanosti o nasljeđivanju. Istražni novinar John Carreyrou izložio je pokvareni posao u srcu Theranosa, pokretanja ispitivanja krvi, izgrađenog u zraku. Naša prošlost se također pokazala bogatom, s knjigama o tom vremenu koje smo tinejdžerke zasjale dok im kosti nisu istrulile (Djevojke iz Radiuma), a kada su se natjecatelji vizionari duelirali oko toga kako upravljati našim jedinim svijetom (Čarobnjak i dobit). Ako se sve to čini malo, imamo izlaz za bijeg: psihodelike. Mnogi od njih, kao što je ispričao Michael Pollan.

No, to su samo neke od vrhunskih tomova koji se pojavljuju 2018. godine. Uzmite debelo pokrivač i precizno skuhanu šalicu čaja i pročitajte kako biste vidjeli odabir osoblja WIRED-a.

Kate Moore, Djevojke iz Radiuma

Početkom 20. stoljeća radij je bio besan. Sjajna, radioaktivna tvar mogla bi se upotrijebiti za borbu protiv tumora i tako se tretirala kao neka vrsta čudotvornog proizvoda. Ljudi su ga pili, kupili su jockstrapsa s njom, mogli ste ga dobiti u pasti za zube i šminki. Također je napravio izvrsnu boju pomoću koje je moguće pratiti brojčane satove i druge instrumente (uključujući i pištolj i slično za rat u Europi) kako bi svjetlucali u mraku. A djevojke koje su radile s tim stvarima u američkim tvornicama zasjale su. Doslovno. Kad su se ugasila svjetla, djevojke prekrivene prašinom i bojama "izgledale su veličanstveno, poput anđela iz drugih svijeta", piše Kate Moore, autorica Djevojke iz Radiuma, Također su koristili tehniku ​​nazvanu usmjereno usnicama kako bi vrhovi njihovih četkica bili oštri dok su pratili boju preko brojčanika.

Pierre i Marie Curie znali su da je radij opasan, naravno, kao i liječnik koji je osnovao Radium Luminous Materials Corporation gdje su neke od djevojaka radile. (Jednom je djevojčici rekao da prestane pokazivati ​​usne, jer je rekao: "Razboljet ćete se.") No djevojke su ipak svojim nadzornicima pružile uvjeravanja da je radij u redu, savršeno dobro. Laboratorijski radnici imali su olovne pregače i pincetu, ali djevojke koje su slikale brojčanike nisu imale takvu zaštitu. Maleni iznosi s kojima su radili nisu se trebali brinuti.

Ali onda su počeli oboljeti. Imali su čireve, kosti su ih boljele, zubi su počeli trunuti u njihovim utičnicama, njihove se čeljusti gotovo istopile. Liječnici su se pitali je li to sifilis, ili možda trovanje fosforom. Ali sigurno nije bio radij. "Radij je bio tako utemeljena medicinska blagodat da je to gotovo neuvjerljivo", piše Moore. Jedan istraživač, Martin Szamatolski, pokušao je podići uzbunu, ali bilo je toliko industrijskih istraživanja koje su mu proturječile da ih je malo slušalo. Szamatolski je bio samo jedan čovjek koji se "usprotivio bučnoj buci dobro financirane kampanje pro-radijske literature".

Svatko zna da su radioaktivne tvari sada opasne, naravno, iako malo tko vjerojatno zna zašto to znamo. To je djelomično zbog radijalnih djevojaka i eventualnog pravnog skandala koji ih je okruživao. Vesele nade i uništeni životi ovih iskrenih tinejdžera postavljeni su na pozadini hladnog kapitalizma, znanstvene elizije i namjernog neznanja – priča koja je očaravajuća i bijesna. [Amazon]-Sarah Fallon

Michael Pollan, Kako promijeniti svoj um

Nakon što je u prošlim knjigama temeljito iscrpila svakodnevnu etiku jedenja, što je ozbiljan, beskrajno znatiželjan novinar sa značajnim napretkom? U slučaju Michaela Pollana, to je putovanje po Americi, poticanje kugle za znanost. Naravno, on također radi svoju zadaću i ulazi duboko u istraživanje o ljekovitoj moći halucinogenih lijekova. No, u ovom elegantno orkestriranom novom djelu, njegova osobna iskustva nude čitateljima novi pogled unutar kontroverznog i stigmatiziranog svijeta psihodelika.

Je li u pisanom obliku opasno opisati osnovne tjelesne funkcije dok su visoko na gljivama? Naravno. Možda nećemo morati znati da njegova piša izgleda kao "slap dijamanata koji se slijevaju u bazen, razbijajući njegovu površinu u milijardu lomljivih fraktala svjetlosti." Ali gledajući stvari kroz oči ispunjene aureolom, čitatelje uvlače iste sile produbljivanja svijesti koje sada potiču ponovno oživljavanje terapijske psihodelične uporabe droga. Pollanove priče, ispričane u prvom licu i kroz intervjue s pacijentima i istraživačima, nude uvjerljive dokaze o sposobnosti ovih lijekova da reorganiziraju mozak, liječe duševne bolesti i oslobode mjesta za osobni rast. Iako se on ne zalaže da ih itko koristi ili zloupotrebljava rekreativno, jasno je da je Pollan preobraćaj u psihodelične terapije. Ako želite eksperimentirati, ova je knjiga dobro mjesto za početak. [Amazon] –Megan Molteni

Charles Graeber, Proboj

Knjiga o raku može zvučati kao prava gnjavaža. Tema često ne dopušta nevjerojatne dobre priče ili zippy, optimistične anegdote. No, koliko god se zabavljalo u raku, Charles Graeber ga je iskopao, polirao i pretvorio u živahnu prozu. Proboj, Nema ništa čarobno u njegovoj tehnici: slijedi trag nevjerojatnih oporavaka koji su tijekom više od jednog stoljeća doveli do porasta najuzbudljivije stvari u istraživanju raka, području imunoterapije. Pozitivne stvari, češće nego ne.

Čak i na površini, imunoterapija je privlačna ideja. Umjesto da osobu podvrgnu taktici spaljene Zemlje kemoterapije, imunoterapija nastoji potaknuti imunološki sustav osobe da ubije stanice raka. Sada predstavlja jedan od najperspektivnijih načina liječenja raka, tako da je ovogodišnja Nobelova nagrada za medicinu pripala nekolicini istraživača koji su je uveli.

Priča o imunoterapiji počela je kada je kirurg s kraja 19. stoljeća naišao na pacijenta s rakom koji je naizgled bio čudesan oporavak. Jedina očita razlika između njega i pacijenata koji su podlegli sličnim karcinomima bila je da je dobio i infekciju opasnu po život. Dok je groznica bjesnjela, tumori su mu se povukli. To promatranje i drugi poput njega potaknuli su desetljeća bezuspješnih istraživanja. Tek je posljednjih godina naše rastuće razumijevanje imunološkog sustava omogućilo znanstvenicima da postavljaju bolja pitanja – a zatim osmišljavaju učinkovite terapije. Nećete se udaljiti od ovog svjetlosnog tretmana spremnog za skok u laboratorij, ali možda ćete se pojaviti s nečim mnogo boljim: osjećaj koji još uvijek možemo pobijediti nad najvećom poševom naše vrste. [Amazon] –Sandra Upson

Pročitajte ovdje izvadak.

Carl Zimmer, ima smijeh svoje majke

Poznati znanstveni pisac Carl Zimmer napravio je karijeru dešifriranja priča koje govore geni. Ali tek kad su on i njegova žena krenuli u osnivanje obitelji, počeo je istraživati ​​one skrivene u njegovoj vlastitoj DNK. Njegova najnovija knjiga, ekspanzivna, zanimljiva, prosvjetljujuća vožnja kroz vrijeme i tehnologiju, istražuje koncept nasljednosti u osobnom i univerzalnom smislu. Iako su veliki dijelovi posvećeni biološkim mehanizmima koji podupiru nasljeđivanje, Zimmer kaže da biste se pogriješili ako mislite da je to knjiga o genetici. Umjesto toga, radi se o pitanju na koje je genetika izmišljena da bi se bavila: kako je prošlost postala sadašnjost i kako će sadašnjost oblikovati budućnost?

Ljudi nikada nisu bili više željni odgovora, jer milijuni ljudi koji su poslali svoju slinu tvrtkama za DNK-testiranje mogu posvjedočiti. Takvi testovi prodaju uvid u korijene i grane vašeg obiteljskog stabla koje se protežu generacijama. Sve češće predviđaju koliko zdravo možete očekivati ​​kako vrijeme prolazi. No, Zimmer upozorava da pogrešno razumijevanje uloge koju DNK ima ili ne igra u određivanju svoje sudbine može imati katastrofalne posljedice. U vrijeme kada se društvo bori s prvim ljudima na svijetu koji su uređeni genima, Zimmerova jasna proza ​​o prirodi i povijesti nasljednosti nije mogla biti nužnija. [Amazon]
Megan Molteni

Charles Mann, Čarobnjak i Prorok

Kako će svijet zagrijavanja koji je zahvaćen hranom, vodom i nestašicom energije zadržati 10 milijardi ljudi za koje se predviđa da će živjeti na Zemlji do 2050. godine? To je glavno pitanje Charlesa Manna Čarobnjak i Prorok, Ali Mann (1491, 1493) ne pruža jednostavne odgovore. Umjesto toga, on predstavlja dva upečatljiva, ali kontradiktorna filozofska sočiva kroz koja možemo sagledati naše teškoće.

Mann spominje zagovornike prvog svjetonazora "Čarobnjaci"; oni promatraju čovječanstvo kao beskrajno snalažljivu, sposobnu iskoristiti sve što planeta osigurava ne samo za opstanak, već i kroz neprestane inovacije. Sljedbenici druge filozofije, koje on naziva "Proroci", vide ljudski prosperitet kao neodrživ odljev na ograničenim resursima Zemlje i razborito upravljanje tim resursima kao što je naša vrsta jedina nada za opstanak.

U impresivnom pisanom napretku, Mann istražuje današnje implikacije tih vizija dvoboja kroz biografije dvaju manje poznatih znanstvenika 20. stoljeća: Nobelov nagrađivani agronom Neal Bourlaug, otac Zelene revolucije, služi kao Mannov ur-čarobnjak ; ekolog William Vogt, arhitekt modernog pokreta za zaštitu okoliša, njegov je proto-prorok. Premda se njihovi životi opisuju uglavnom paralelno (njih dvojica su se susreli samo jednom i ukratko), oni pružaju izrazito čitljiv okvir za razumijevanje rada i ideja drugih, modernih čarobnjaka i proroka koji rade na rješavanju klimatskih promjena. Stručni pripovjedač, Mannovo pripovijedanje o njihovim pričama vodi čitatelje kroz gustu društvenu, ekološku i ekonomsku situaciju koja će diktirati sudbinu našeg planeta i njegovih ljudi. [Amazon] —Robbie Gonzales

John Carreyrou, Loša krv

Zapanjujuća stvar u vezi s Elizabeth Holmes, napuštanjem Stanforda koja je prikupila 1,4 milijarde dolara za pokretanje tvrtke za testiranje krvi Theranos, bilo je koliko su ljudi u njezinoj orbiti željeli vjerovati njezinoj priči.

Imala je nekoliko stvari koje su radile u njezinu korist. Prije odlaska sa Stanforda, zaslijepila je poznatog profesora koji je trebao postaviti teža pitanja. Slučajno je imala obiteljsku vezu s jednim od dva istaknuta investitora, koji su joj dali novac. Zgodna je i pametna, što naravno ne boli. Ali ona je te početne pobjede iskoristila kako bi savladala Theranosov savjetodavni odbor i izvršni tim u teškoj situaciji u Silicijskoj dolini. Bonafides je osigurao, nastavila je pljačkati povjerenje svojih poslovnih partnera i saveznika.

Wall Street Journal novinar John Carreyrou otkrio je detalje nakon što je proniknuo detalje o načinima na koje je Holmes obmanuo svoje zaposlenike, investitore i klijente u slijepoj potrazi za višenamjenskim testom koji bi se mogao izvoditi na jednoj beznačajnoj kapi krvi. Povremeno je odbijala tehničke kompromise koji su joj mogli spasiti tvrtku. Najgore od svega, dopustila je tvrtki da pošalje netočne rezultate testa koji su ugrožavali pacijente. Carreyrouov prikaz litanije laži, njezine toksične unutarnje kulture i tehničke nedostatnosti otežava razumijevanje kako je Theranos trajao onoliko dugo koliko je to i učinio. Stvarnost je u tome što njezini poslovni partneri nisu samo kupili tehnologiju, nego su kupili priliku uživati ​​u zvjezdanom sjaju mladenačkog vizionara.

Loša krv trebalo bi biti temeljno čitanje za svakog studenta Silicijske doline, razotkrivanje laži iza “lažnog dok ti to napraviš” kulture. Theranos neće biti posljednji start koji će se urušiti na spektakularan način, ali možda će njegova priča neke poduzetnike usmjeriti na prosvijećeniji put. [Amazon] – Sandra Upson

Pročitajte ovdje izvadak.

Kate Devlin, Upaljeno

Ako vam emotikoni od patlidžana čine crvenilo, ovaj naslov možda nije za vas. Ali ako ste znatiželjni kako će uspon umjetno inteligentnih agenata oblikovati sljedeće poglavlje ljudske seksualnosti, prva knjiga Kate Devlin je pravovremena, vitalna rasprava. Istraživač interakcije između čovjeka i računala, Devlin koristi dugu, nečuvenu povijest ljudi koji se bave stranim objektima kako bi postavili pozornicu za promišljenu meditaciju o sve složenijoj etici animatronske intimnosti.

U svom širokom pogledu na prošlost, sadašnjost i budućnost seksualnih robota, Devlin oživljava akademska istraživanja kroz osobne priče s granica mehaničke ljubavi i požude. Ona vodi čitatelje unutar Drugog međunarodnog kongresa o ljubavi i seksu s robotima, na obilazak kalifornijskih tvornica seksualne lutke i na on-line forume na kojima se okupljaju muškarci koji vole sintetičke žene u prirodnoj veličini.

Sve to filtrira kroz pro-seks feminističke leće, postavljajući važna pitanja o tome tko je za 15-milijardu seksualnih tehnologija sutrašnjeg poslovanja i za koga se izostavlja. S šarmom i duhovitošću bavi se problematičnim problemima kao što je kompjuterski programirana suglasnost, svijest o rastućem botu, i mogu li seksualni roboti dovesti do više seksualnog nasilja protiv ljudi od krvi i mesa. "Ako postoji", piše ona, "ljudi će je pokušati korumpirati." [Amazon]
Megan Molteni

Seth Fletcher, Einsteinova sjena

Crne rupe su goth djeca svemira. Oni ne gledaju samo neprekidno u prazninu, oni su prazninu, gutanje materije i uništavanje. "Gledano na određeni način, crne rupe su način na koji nam priroda govori da nema nade: oni će te uhvatiti u klopku, izbrisati sve podatke o vašem postojanju, a onda nestati", piše novinar Seth Fletcher u Einsteinova Sjena. Mračno je. Ali u paradoksalnom nihilizmu crnih rupa možemo otkriti najveće, najveće istine o svemiru.

Ipak, imamo načina da krenemo. Za sve što je postojanje crnih rupa opće poznato, nevjerojatno se malo zna o njima. Nikada nismo vidjeli ni jedan. Tako je skupina astronoma krenula pokušati ugasiti supermasivnu crnu rupu u središtu Mliječnog puta. Nazvan Strijelac A *, širok je poput Merkurijeve orbite oko sunca, piše Fletcher. Da bismo ga ispravno uvidjeli, morali bismo izgraditi teleskop koji obuhvaća Zemlju. To znači sklapanje savezništva između nekoliko postojećih radijskih teleskopa, njihovo nadogradnju novim instrumentima i njihovo ujedinjenje pomoću tehnike koja se naziva vrlo duga bazna interferometrija.

Einsteinova Sjena je priča o ovom traganju, nakon astronoma Shepa Doelemana u njegovim borbama protiv granica astrofizike i bezgraničnosti ljudske birokracije. Nije lako natjerati ljude da rade zajedno, pogotovo kada se sve osobe koje su uključene brinu o tome čije će ime na kraju biti izabrano za Nobelovu nagradu. Možda je ovaj poriv za poviješću razlog zašto astrofizičari ne mogu sasvim prihvatiti da crna rupa uništava informacije; ta lijepa medalja ne bi se ni registrirala kao popodnevna užina u crnoj rupi. Tako oni nastavljaju tražiti nagovještaje da negdje, nekako, sve što padne nađe način da se iskrade. Čak i oko crnih rupa, nada izvire vječno. [Amazon] –Sandra Upson

Merve Emre, Posrednici za osobnost

Bez obzira na to kako se osobno osjećate o Myers-Briggsovom tipu indikatora, upitniku za samoprocjenu koji prevodi Jungian psihološke modele u 16 permutacija ljudske osobnosti, ne može se poreći njegov trajni utjecaj na moderni život. Milijuni ljudi godišnje podliježu MBTI-u ili Myersovom testu, kao što vjerojatno znate. Oni to čine iz osobnog interesa, ali i za stvari kao što su rad i škola, kako bi procijenili svoju sklonost prema ekstraverziji (E) ili introverziji (I), osjetilima (S) ili intuiciji (N), razmišljanju (T) ili osjećaju (F) ), i prosuđivanje (J) ili opažanje (P).

U Brokeri osobnostiProfesor engleskog jezika u Oxfordu Merve Emre ispričao je povijest MBTI-ja, koja je jednako zanimljiva kao i njezini četverodimenzionalni profili ličnosti. S izuzetnom pažnjom opisuje živote svojih tvoraca: dječjeg teoretičara za obrazovanje Katharine Briggs i njezine kćeri, Isabel Myers. Briggs, mi smo saznali, koji je razvio konture indikatora, ali Myers je to ispunio, zagovarao, nazvao i prodao ga tvrtkama kao način da regrutiraju, nadziru i upravljaju zaposlenicima.

Ta korporativna praksa, kao i sam pokazatelj, široko su kritizirani kao redukcionistički i neučinkoviti (što smo saznali, što smo dijelom podijelili s Briggsom). To, međutim, nije spriječilo procvat MBTI industrije. Ni to ne sprječava Emreov vlastiti skepticizam da se omekša tijekom istraživanja. Nepristran kritičar, njezina karakterizacija naslijeđa testa kao praktično i pogubno, odražava njezin jasan pogled na povijest, njezinu pouzdanost pripovjedača i njezine vještine kao pripovjedača. [Amazon] –Robbie Gonzales

IZ ŽIČANIH AUTORA:

Matt Simon, Stanje živih mrtvaca

Istina je čudnija od fikcije, stari kliše ide. Pogledajte samo modernu američku politiku. Ali za moj novac, najčudnija fikcija koja je zapravo istina je zombi. Svi smo upoznati sa zombijevim spoticanjem, njegovom ugrizom, žudnjom za ljudskim mesom. No, u prirodi, paraziti zapravo zomificiraju svoje domaćine na mnogo više zastrašujuće i složene načine. U Stanje živih mrtvaca, Istražujem čudnu novu znanost o zombifikaciji, koja se ispostavi da je iznimno česta po drvetu života.

Uzmimo, primjerice, draguljevu osu, koja se može uhvatiti za žohar i odgurnuti joj žicu kroz vrat i mozak. Osjeća se oko dvije specifične regije koje upravljaju kretanjem i opterećuju ih otrovom. Kad je izvukla žicu, crvenperka je stajala zapanjena, stvarajući savršenu priliku da ga osa dovede u rupu. Ludilo tu ne prestaje. Zatim stavlja jaje na nogu žoharice, koji se izliježe u ličinke koje počinju sisati sokove žohara. Na kraju se probuši u tjelesnu šupljinu i isprazni, organ po organu, prije nego što se zakolji i pojavi kao odrasla osa.

To je samo jedna od mnogih zapanjujućih akcija kontrole uma koje se mogu naći u divljini, tehnike koje su se samostalno razvijale u gljivama, crvima, mikroorganizmima i drugim skupinama. Ali mi ljudi smo sigurni, zar ne? Ne, ni najmanje. [Amazon] –Matt Simon

Peter Rubin, Buduća prisutnost

Teško je povjerovati da je prošlo više od šest godina otkako je virtualna stvarnost izašla iz groblja Visions iz 90-ih, gdje je ležala uz takve paleofuturističke smrtne slučajeve kao što su Crystal Pepsi i rap karijera Vanilla Icea. Ali samo zato što je VR bio uspravan nije značilo da je živ i zdrav; od nastanka pojma "Oculus Rift" iz 2012. godine, VR je bio u stanju perma-gotovo, odbačen od strane najezera onoliko često koliko su ga prihvatili vjernici. Bilo je to usred te rasprave koju sam napisao Buduća prisutnostkoji nastoji utvrditi da ljudima nedostaje sama točka VR. Tehnologija se ne odnosi na igre ili bijeg – radi se o vezi.

Istina je da VR može, i već se koristi, transformirati ono što je moguće u medicini, obrazovanju i proizvodnji (među ostalim područjima). Ali VR tajni umak, prisutnost– fenomen u kojem vaš mozak doista vjeruje da vi postojate u virtualnom okruženju, izazivajući sve fizičke i emocionalne reakcije u skladu s tim iskustvom – otključava mnoštvo društvene i psihološke dinamike koja se ne sviđa ništa što smo ikada vidjeli u digitalno posredovanoj komunikaciji. Stvari poput kontakta s očima. Utjelovljenje i osjećaj fizičke blizine. Povežite ih s činjenicom da mozak pohranjuje i pristupa sjećanjima na VR iskustva kao što su iskustva iz stvarnog svijeta, a vi gledate na novu stvar u našim digitalnim životima: intimnost.

Uza svu svoju industrijsku važnost VR ima još nekoliko godina dok ne postane značajan dio društvenog života ljudi na internetu. Ali kako sve više i više ljudi gradi sve više i više mjesta gdje se možemo okupiti na neviđene načine, ne treba se pitati što VR može postići kad je pravo vrijeme – jer je njegova moć već tu. [Amazon] –Peter Rubin


Više sjajnih žičanih priča