4 tipos de neuropatía (diabética), síntomas, causas y tratamiento


¿Qué causa la neuropatía?

El daño a los nervios puede ser causado por diferentes enfermedades, lesiones, infecciones e incluso estados de deficiencia de vitaminas.

  • Diabetes: La diabetes es la afección más comúnmente asociada con la neuropatía. Los síntomas característicos de la neuropatía periférica a menudo observados en personas con diabetes a veces se denominan neuropatía diabética. El riesgo de tener neuropatía diabética aumenta con la edad y la duración de la diabetes. La neuropatía es más común en personas que han tenido diabetes durante décadas y generalmente es más grave en aquellos que han tenido dificultades para controlar su diabetes, o en aquellos que tienen sobrepeso o tienen niveles elevados de lípidos en la sangre y presión arterial alta.
  • Deficiencias de vitaminas: Las deficiencias de las vitaminas B12 y el ácido fólico, así como otras vitaminas B, pueden causar daño a los nervios.
  • Neuropatía autoinmune: Las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus sistémico y el síndrome de Guillain-Barré pueden causar neuropatías.
  • Infección: Algunas infecciones, como el VIH / SIDA, la enfermedad de Lyme, la lepra y la sífilis, pueden dañar los nervios.
  • Neuralgia postherpética: La neuralgia posherpética, una complicación de la culebrilla (infección por el virus de la varicela-zoster) es una forma de neuropatía.
  • Neuropatía alcohólica: El alcoholismo a menudo se asocia con neuropatía periférica. Aunque las razones exactas del daño a los nervios no están claras, probablemente surja de una combinación de daño a los nervios por el alcohol mismo junto con la mala nutrición y las deficiencias de vitaminas asociadas que son comunes en los alcohólicos.
  • Trastornos genéticos o hereditarios: Los trastornos genéticos o hereditarios pueden afectar los nervios y son responsables de algunos casos de neuropatía. Los ejemplos incluyen la ataxia de Friedreich y la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth.
  • Amilosis: La amiloidosis es una afección en la que se depositan fibras anormales de proteínas en tejidos y órganos. Estos depósitos de proteínas pueden provocar diversos grados de daño en los órganos y pueden ser causa de neuropatía.
  • Uremia: La uremia (una alta concentración de productos de desecho en la sangre debido a insuficiencia renal) puede provocar neuropatía.
  • Las toxinas y los venenos pueden dañar los nervios. Los ejemplos incluyen compuestos de oro, plomo, arsénico, mercurio, algunos solventes industriales, óxido nitroso y pesticidas organofosforados.
  • Drogas o medicación: Ciertas drogas y medicamentos pueden causar daño a los nervios. Los ejemplos incluyen medicamentos para la terapia del cáncer como la vincristina (Oncovin, Vincasar) y antibióticos como el metronidazol (Flagyl) y la isoniazida (Nydrazid, Laniazid).
  • Trauma / Lesión: El trauma o la lesión de los nervios, incluida la presión prolongada sobre un nervio o grupo de nervios, es una causa común de neuropatía. La disminución del flujo sanguíneo (isquemia) a los nervios también puede provocar daños a largo plazo.
  • Tumores Los tumores benignos o malignos de los nervios o las estructuras cercanas pueden dañar los nervios directamente, al invadir los nervios o causar neuropatía debido a la presión sobre los nervios.
  • Idiopático: La neuropatía idiopática es una neuropatía para la cual no se ha establecido una causa. El término idiopático se usa en medicina para denotar el hecho de que no se conoce ninguna causa.




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¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía?

Independientemente de la causa, la neuropatía se asocia con síntomas característicos. Aunque algunas personas con neuropatía pueden no tener síntomas, ciertos síntomas son comunes. El grado en que un individuo se ve afectado por una neuropatía particular varía.

El daño a los nervios sensoriales es común en la neuropatía periférica. Los síntomas a menudo comienzan en los pies con un inicio gradual de pérdida de sensibilidad, entumecimiento, hormigueo o dolor y progresan hacia el centro del cuerpo con el tiempo. Los brazos o las piernas pueden estar involucrados. La incapacidad para determinar la posición de la articulación también puede ocurrir, lo que puede provocar torpeza o caídas. La sensibilidad extrema al tacto puede ser otro síntoma de neuropatía periférica. La sensación de entumecimiento y hormigueo de la piel se conoce médicamente como parestesia.

La pérdida de información sensorial del pie significa que las ampollas y llagas en los pies pueden desarrollarse rápidamente y no ser notadas. Debido a que hay una sensación reducida de dolor, estas llagas pueden infectarse y la infección puede extenderse a los tejidos más profundos, incluido el hueso. En casos severos, la amputación puede ser necesaria.

Cuando se produce daño a los nervios motores (los que controlan el movimiento), los síntomas incluyen debilidad, pérdida de reflejos, pérdida de masa muscular, calambres y / o pérdida de destreza.

La neuropatía autónoma, o daño a los nervios que controlan la función de los órganos y las glándulas, puede manifestarse con una amplia variedad de síntomas, que incluyen:

Cuándo buscar atención médica para la neuropatía

Si tiene síntomas inusuales o preocupantes que sugieran neuropatía, es apropiado buscar atención médica consultando a un profesional de la salud.

¿Cuáles son los exámenes y pruebas para diagnosticar la neuropatía?

Todos los exámenes y pruebas realizados dependen de la presentación clínica de los síntomas del paciente con sospecha de neuropatía. El diagnóstico de neuropatía y su causa implican un historial médico completo y un examen físico para ayudar a su profesional de la salud a determinar la causa y la gravedad de la neuropatía. Un examen neurológico, que prueba los reflejos y la función de los nervios sensoriales y motores, es un componente importante del examen inicial.

Aunque no hay análisis de sangre que sean específicos para determinar si hay neuropatía presente o no, cuando se sospecha neuropatía, a menudo se usan análisis de sangre para verificar la presencia de enfermedades y afecciones (por ejemplo, diabetes o deficiencias de vitaminas) que pueden ser responsables por daño a los nervios.

Se pueden realizar estudios de imágenes como radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas para buscar fuentes de presión o daño a los nervios.

Las pruebas específicas de la función nerviosa incluyen:

  • Electromiografia (EMG) es una prueba que mide la función de los nervios. Para esta prueba, se inserta una aguja muy delgada a través de la piel en el músculo. La aguja contiene un electrodo que mide la actividad eléctrica del músculo.
  • UNA prueba de velocidad de conducción nerviosa (NCV) mide la velocidad a la que las señales viajan a través de los nervios. Esta prueba a menudo se realiza con el EMG. En la prueba de NCV, se colocan parches que contienen electrodos de superficie sobre la piel sobre los nervios en varios lugares. Cada parche emite un impulso eléctrico muy leve, que estimula el nervio. Se mide la actividad eléctrica de los nervios y se calcula la velocidad de los impulsos eléctricos entre electrodos (que reflejan la velocidad de las señales nerviosas).
  • En algunos casos, un biopsia nerviosa puede ser recomendado Una biopsia es la extirpación quirúrgica de un pequeño trozo de tejido para examinarlo con un microscopio. Un patólogo, un médico especialmente capacitado en diagnóstico de tejidos, examina la muestra y puede ayudar a establecer la causa de la neuropatía. El procedimiento se realiza con anestesia local. El nervio sural (en el tobillo) o el nervio radial superficial (muñeca) son los sitios más utilizados para la biopsia.

¿Qué es el tratamiento de neuropatía?

  • El tratamiento de la neuropatía implica medidas para controlar los síntomas, así como medidas de tratamiento que aborden la causa subyacente de la neuropatía, si corresponde.
  • Los tratamientos médicos para la diabetes, las enfermedades autoinmunes, las infecciones, las enfermedades renales y las deficiencias vitamínicas son variados y se dirigen a la afección subyacente específica.
  • En muchos casos, el tratamiento de la enfermedad subyacente puede reducir o eliminar los síntomas de la neuropatía.
  • Algunos casos, especialmente aquellos que involucran compresión o atrapamiento de nervios por tumores u otras afecciones, pueden aliviarse mediante cirugía.
  • El control de los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre es importante en el tratamiento de la neuropatía diabética para ayudar a prevenir un mayor daño a los nervios.

Se están realizando ensayos clínicos para ayudar a encontrar tratamientos nuevos y más efectivos para la neuropatía. Por ejemplo, se están estudiando tratamientos que involucran la estimulación nerviosa eléctrica o la estimulación nerviosa magnética.

¿Existen remedios caseros para la neuropatía?

El cuidado especial y cuidadoso de los pies es importante en las personas con neuropatía para reducir la posibilidad de desarrollar llagas e infecciones. Los nervios de los pies son los nervios más comúnmente afectados por la neuropatía. El cuidado adecuado de los pies incluye:

  • lave los pies con agua tibia todos los días y seque los pies completamente después del lavado (especialmente entre los dedos de los pies);
  • nunca ande descalzo o use calzado que no esté bien ajustado, dañado o demasiado apretado;
  • inspeccionar los pies diariamente, buscando cortes, ampollas u otros problemas;
  • corta y lima las uñas de los pies cuando sea necesario;
  • los calcetines gruesos y sin costuras pueden ayudar a prevenir la irritación de los pies;
  • llame a su profesional de la salud si tiene algún problema con los pies;
  • masajear los pies puede mejorar la circulación; y
  • Dejar de fumar puede mejorar aún más la circulación sanguínea, ya que fumar daña la circulación en las extremidades y puede empeorar los problemas de los pies.

¿Qué son los medicamentos para la neuropatía?

Varios medicamentos han sido útiles para controlar el dolor de la neuropatía periférica.

Los analgésicos típicos que se venden sin receta como el acetaminofeno (Tylenol y otros) y el ibuprofeno (Motrin y otros) generalmente no son efectivos para controlar el dolor de la neuropatía. Estos medicamentos pueden ser efectivos para disminuir el dolor o el daño articular y las deformidades asociadas con la neuropatía, pero deben usarse con precaución porque existe cierta preocupación de que estos medicamentos puedan empeorar la lesión nerviosa.

Se ha demostrado que ciertos medicamentos recetados alivian a las personas con neuropatía. En casos severos, puede ser necesaria una combinación de medicamentos. Los medicamentos orales que se han utilizado con éxito para ayudar al dolor de la neuropatía incluyen:

  • Antidepresivos: Los antidepresivos incluyen la antidepresivos tricíclicos amitriptilina (Vanatrip), imipramina (Tofranil, Tofranil-PM), y desipramina (Norpramin, Pertofrane), así como otros antidepresivos, tales como la duloxetina (Cymbalta), venlafaxina (Effexor, Effexor XR), bupropion (Wellbutrin) , paroxetina (Paxil) y citalopram (Celexa). La duloxetina ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) específicamente para tratar la neuropatía periférica diabética.
  • Anticonvulsivos: Los anticonvulsivos incluyen pregabalina (Lyrica), gabapentina (Gabarone, Neurontin), carbamazepina (Carbatrol, Equetro, Tegretol, Tegretol XR) y lamotrigina (Lamictal). La pregabalina ha sido aprobada por la FDA para el tratamiento de la neuropatía diabética.
  • Opioides y drogas similares a los opioides. tales como oxicodona de liberación controlada y tramadol (Ultram)

Los medicamentos tópicos que pueden aliviar el dolor incluyen crema de capsaicina y parches de lidocaína (Lidoderm, Lidopain). Las terapias alternativas o complementarias como la acupuntura, la biorretroalimentación y la fisioterapia han demostrado ser útiles en algunos casos.

Se ha demostrado que el ácido antioxidante alfa-lipoico (ALA, tomado en una dosis oral de 600 mg al día) es eficaz en el tratamiento de la neuropatía diabética en varios ensayos a corto plazo; La evidencia de su efectividad a largo plazo aún no está disponible.

Para aquellos cuyo dolor no está controlado por medicamentos, un procedimiento conocido como estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) puede ser una opción. Aunque los datos son limitados sobre la efectividad de este método, una guía de 2010 emitida por la Academia Estadounidense de Neurología (American Academy of Neurology) estableció que TENS es probablemente efectivo para reducir el dolor de la neuropatía diabética.

Seguimiento para el tratamiento de neuropatía

  • El seguimiento depende de la causa de la neuropatía y del tipo de tratamiento.
  • Siga siempre las recomendaciones de su profesional de la salud con respecto a los exámenes de seguimiento y las visitas.

¿Cómo prevengo la neuropatía?

  • La neuropatía se puede prevenir solo en la medida en que la afección o causa subyacente se pueda prevenir.
  • Para las personas con diabetes, los estudios han demostrado de manera concluyente que el control a largo plazo de los niveles de glucosa en sangre es de vital importancia para prevenir el desarrollo de neuropatía y otras complicaciones de la diabetes.
  • La neuropatía que surge debido a una nutrición deficiente o al abuso del alcohol puede prevenirse si se pueden eliminar estas causas.
  • Las causas genéticas o hereditarias de la neuropatía no se pueden prevenir.

¿Cuál es el pronóstico para la neuropatía?

  • La perspectiva del daño nervioso depende de su causa. Si la afección o causa médica subyacente puede tratarse eficazmente con medicamentos y / o cirugía y no se ha producido un daño grave, el pronóstico puede ser excelente o muy bueno.
  • Los nervios que han sido afectados por la neuropatía pueden tardar en recuperarse, incluso cuando la causa subyacente se trata adecuadamente. En otras condiciones, como condiciones genéticas, puede no haber un tratamiento efectivo.
  • El daño nervioso severo por cualquier causa generalmente no es reversible.


Revisado en 9/9/2019


Fuentes:
Referencias