Beber más agua y prevenir la enfermedad


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JUEVES, 21 de marzo de 2019 (HealthDay News) – No beber suficiente agua es un problema común pero poco reconocido entre los adultos mayores estadounidenses que pone en riesgo su salud, según los investigadores.

"Tantos problemas de salud están relacionados con una hidratación inadecuada", incluidas infecciones del tracto urinario y respiratorias, caídas frecuentes y otros problemas, dijo la autora del estudio Janet Mentes. Es profesora de enfermería en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

Un problema para determinar los niveles de hidratación de las personas mayores es la falta de un estándar de evaluación de oro. En este estudio, los investigadores investigaron si un método llamado osmolalidad salival podría usarse para verificar los niveles de hidratación en adultos mayores.

La osmolalidad salival compara la proporción de agua con ciertos químicos que ocurren naturalmente en la saliva. Puede medirse utilizando un dispositivo simple y no invasivo llamado osmómetro.

El estudio de 53 personas, de 65 años o más, en Los Ángeles encontró que, en general, las personas mayores tenían mayor osmolalidad (es decir, mayor deshidratación) que los adultos más jóvenes. La deshidratación de los adultos mayores fue mayor en la mañana que en la tarde, y fue un problema mayor para las personas con movilidad limitada, mostraron los hallazgos.

Las entrevistas con los participantes señalaron una razón importante para una mayor osmolalidad en la mañana: muchos evitan beber agua para no tener que orinar durante la noche.

El estudio fue publicado recientemente en línea en la revista. SAGE Enfermería Abierta.

"Muchos adultos mayores están mal hidratados por un período de tiempo, y cuando están expuestos a un virus o bacteria tienen más probabilidades de desarrollar una infección, como infecciones del tracto urinario, neumonía u otras enfermedades respiratorias", dijo Mentes en un comunicado de prensa de UCLA. .

"Y serán tratados por la infección, pero no se reconocerá la deshidratación subyacente", agregó. "Por lo tanto, se pierde la oportunidad de educar al individuo sobre la ingesta adecuada de líquidos".

Según los investigadores, hasta el 40 por ciento de las personas mayores que viven en la comunidad pueden estar deshidratadas crónicamente.

La deshidratación representó un aumento del 5 por ciento en las visitas al departamento de emergencias prevenibles entre 2008 y 2012, y los adultos mayores de 65 años tienen las tasas más altas de hospitalización por deshidratación, según la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención de la Salud de EE. UU.

– Robert Preidt

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FUENTE: Universidad de California, Escuela de Enfermería de Los Ángeles, comunicado de prensa, marzo de 2019