Bogate županije imale su najviše koristi od programa pomoći u poplavi


Ljudi koji žive bilo gdje u blizini rijeke Missouri, zasigurno su već prilično istrošeni. Nakon skoro rekordnih poplava prošlog proljeća koje su pogodile više od 14 milijuna ljudi, mnogi su stanovnici mislili da je najgore prošlo. No, nedavne obilne kiše održale su vodostaj visokim, što je gotovo onemogućilo da Inženjerski korpus američke vojske popravi 350 milja oštećenih nasipa od prošlog proljeća.

Kao rezultat toga, službenici korpusa oslobađaju više vode iz šest brana koje kontrolira na gornjem dijelu rijeke Missouri, nadajući se da mogu zakrpati nacionalni arterijski sustav odvodnje prije zime i pretopiti snijeg sljedećeg proljeća. "Brane su još uvijek pune, rijeke su iznad poplavnog stanja, a u Montani već sniježi", izjavio je za Mike Crecelius, direktor za upravljanje u hitnim situacijama u okrugu Fremont, Iowa, Časopis sa Wall Streeta,

Da je ikad postojalo vrijeme da razmislite o prodaji svog doma i preseljenju na više zemlje, to bi bilo to. No, novo istraživanje vladinog programa otkupa od poplava otkriva da su to uglavnom bogatije županije u cijeloj zemlji koje prodaju kuće za dolar poreznih obveznika. Manje imućna područja na Floridi, Louisiani i Mississippiju imala su najviše razine štete od imovine od poplava na obalama i u unutrašnjosti SAD-a, ali svrstavaju se usred otkupa kuća. Istovremeno, bogatiji dijelovi obalne Nove Engleske maksimalno koriste novac FEMA.

To znači da, budući da poplave i uragani uslijed klime i dalje uništavaju kuće i imovinu, stanovnici s malim primanjima vjerojatno će biti pritisnuti čak i kad vlada pokuša pomoći. "Postoji realan potencijal za naše reakcije u promjenjivoj klimi da debele mačke debljaju, da tako kažemo, i na štetu naših marginaliziranih frontalnih zajednica", kaže Katharine Mach, atmosferica sa sveučilišta u Miamiju i koautor na studiji objavljenoj danas u časopisu Science Advances.

Mach i njezine kolege objedinili su podatke iz 43.000 otkupa FEMA-e od 1989. godine i povezali njihov položaj i veličinu s podacima lokalnog dohotka i popisa stanovništva, kao i procjenama štete nakon poplave. Cilj programa otkupa FEMA je stvoriti nešto što se naziva upravljanim povlačenjem iz mjesta koja su izložena visokom riziku od prirodnih katastrofa i za koja znanstvenici kažu da se povećavaju intenzitet u uvjetima brzog zagrijavanja.

Ako se neki vlasnici nekretnina koji žive blizu oceana ili u riječnoj poplavnoj slivnici mogu uvjeriti da prodaju svoje domove, a zemljište se vraća na otvoreni prostor, imati će koristi cijela zajednica. Ideja je omogućiti ponovna vraćanja praznih svojstava i omogućiti prirodi stvaranje zelene barijere od poplava.

Zvuči kao sjajna ideja na papiru, ali ne tako lako u stvarnom životu. Da bi dobili novac, lokalni dužnosnici moraju procijeniti i odrediti u koje se domove može kvalificirati. Moraju smisliti 25-postotnu utakmicu s ukupnim iznosom otkupa. Teoretski, što više domova koje FEMA kupuje i uklanja iz zemlje to je bolje „upravljano utočište“.

No, istraživački tim otkrio je da FEMA kupuje samo nekoliko domova u svakoj zajednici, umjesto da uklanja cijele blokove ili četvrti. Male otkupi su manje ekonomski učinkovitiji od većih i mogu rezultirati uklanjanjem neovlaštene imovine. Ako samo nekoliko vlasnika nekretnina proda svoje domove, ukupni rizik od poplave zajednice se ne mijenja mnogo, prema istraživačkom timu.

Savezni propisi zahtijevaju da se predstavnici lokalnih vlasti prijave za program, održe utakmicu od 25 posto i pitaju pojedine vlasnike kuća žele li sudjelovati. Budući da manji gradovi na tim mjestima često ne mogu priuštiti lokalno osoblje za planiranje i dosege, ne dobivaju toliko saveznih dolara FEMA protiv oluja i poplava kao mjesta poput New Yorka, Houstona i Charlottea, tvrdi AR Siders, društveni znanstvenik na Sveučilištu Delawarea u istraživačkom centru za katastrofe i koautor na papiru.