De drones a píldoras inteligentes, 2018 vio avances tecnológicos significativos en medicina


El proyecto del biogenoma de la Tierra quiere secuenciar toda la vida en la secuenciación del genoma del laboratorio de Brasil.
Ascom / MCTIC

Robots, A.I. Los algoritmos y las entregas de aviones no tripulados se encuentran cada vez más en casi todas las industrias y profesiones. ¿Por qué no también el mundo médico? Con ese fin, 2018 vio una impresionante convergencia de tecnología de vanguardia e investigación médica innovadora.

Por supuesto, es crucial que cualquier nueva tecnología se investigue adecuadamente antes de que llegue a los pacientes, pero, cuando se toman los pasos correctos, estas herramientas pueden cambiar el juego cuando se trata de la salud y el bienestar. Estas son algunas de las historias de tecnología médica más importantes que nos han llamado la atención este año.

Entrega de drones médicos.

Todavía no estamos en el punto en que la mayoría de nosotros podamos obtener un libro o DVD (si la gente todavía los compra) entregados por drones, pero las entregas médicas basadas en aviones no tripulados hicieron grandes progresos en 2018.

Un ensayo médico pionero realizado por la Universidad de Maryland demostró que los drones podrían usarse para transportar de manera segura un órgano de trasplante que podría salvar vidas. Hicieron esto poniendo un riñón en una nevera y volando debajo de un dron DJI M600 Pro para ver si sufrió algún daño. No lo hizo, y el órgano en realidad experimentó menos vibraciones de las que experimentaría cuando se transportara en un avión de ala fija.

zipline Ruanda
Tirolinas

Mientras tanto, Zipline presentó un nuevo y más rápido drone para brindar servicios médicos vitales, como suministros de sangre. Durante los últimos dos años, Zipline ha entregado sangre para transfusiones vitales a clínicas remotas en Ruanda. El nuevo avión no tripulado de la compañía, que según afirma es el avión comercial más rápido que existe, hará que esta misión sea más eficiente. También tiene la mirada puesta en ofrecer servicios similares en los EE. UU.

Maravillas (y errores) de la edición de genes.

2018 fue un año importante para los avances en la edición del gen CRISPR. Operando en modelos animales (predominantemente ratones), los investigadores demostraron cómo la obesidad severa, el autismo, la distrofia muscular de Duchenne, la demencia, la adicción a la cocaína y otras afecciones pueden potencialmente tratarse con el uso cuidadoso de la terapia génica.

Si bien estos avances generalmente se encontraron con respuestas favorables de la comunidad científica, un experimento reportado saliendo de China ciertamente no lo fue.

En el infame "avance médico" de 2018, los investigadores en China dieron a luz a los primeros gemelos del mundo que habían sido alterados genéticamente como embriones para eliminar un gen asociado con enfermedades potencialmente fatales como el VIH, la viruela y el cólera.

La noticia recibió una reacción inmediata y una intensa crítica de todo el mundo. A pesar de que el informe es preciso (los detalles no han sido publicados), esto representa un hito importante. Simplemente no es un hito que muchos esperaban que se alcanzara sin mucha más investigación.

Tejidos y órganos de bioingeniería.

Hay una escasez masiva de órganos de trasplante disponibles. Una posible solución sería poder hacer crecer otras nuevas en el laboratorio. Si bien aún no estamos en el punto en el que esto sea completamente posible, 2018 movió la investigación en la dirección correcta. El campo de la bioimpresión en 3D continuó avanzando a través de la demostración de tejido cardíaco humano impreso en 3D.

Uno de los otros avances significativos desde nuestra perspectiva fue la creación de pulmones de bioingeniería en la Universidad de Texas Medical Branch en Galveston. Luego se trasplantaron con éxito en cerdos, lo que les permite respirar normalmente sin complicaciones médicas.

La transferencia de esa investigación a los ensayos clínicos para humanos es probable que requiera otros cinco u ocho años de pruebas preclínicas. Sin embargo, es un avance importante.

Pastillas inteligentes

Nuestros teléfonos han sido inteligentes durante una década, nuestros relojes son un poco menos que eso y nuestros hogares son cada vez más inteligentes. ¿Por qué no las píldoras inteligentes también?

Eso es lo que los investigadores de la RMIT University en Melbourne, Australia, demostraron este año con la creación de una cápsula electrónica funcional que, una vez ingerida, mide los biomarcadores de gas a medida que viaja a través del intestino. A medida que lo hace, recopila información relacionada con los alimentos, el entorno visceral y más, antes de transmitirla fuera del cuerpo a un teléfono inteligente u otro dispositivo. Podría ser útil para diagnosticar enfermedades desde el síndrome del intestino irritable y la enfermedad inflamatoria intestinal hasta enfermedades potencialmente fatales como el cáncer de colon.

Si bien no está listo para el horario estelar, los investigadores han completado un exitoso ensayo de fase 1 en 26 individuos sanos, lo que demuestra la seguridad y eficacia de las cápsulas. Otro proyecto no muy diferente, también de investigadores en Australia, explora cómo la experiencia de la píldora inteligente podría ser "gamificada" para el beneficio de los usuarios.

Robots medicos

Los robots médicos están mejorando todo el tiempo. Este año, los neurocirujanos y los otorrinolaringólogos de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania informaron haber realizado la primera cirugía espinal asistida por robot del mundo. Este complejo procedimiento involucró el uso de brazos de robot para extirpar un tumor del cuello de un paciente de 27 años.

Para el procedimiento, los neurocirujanos entraron al cuerpo del paciente a través del cuello y cortaron la columna alrededor del tumor. Un equipo de tres cirujanos (humanos) utilizó el robot quirúrgico para extirpar el tumor a través de la boca del paciente. La columna vertebral se reconstruyó luego, utilizando un hueso de la cadera y barras adicionales para la estabilidad.

"Hay dos componentes que hacen que este trabajo sea tan emocionante", dijo a Digital Trends el Dr. Neil Malhotra, uno de los cirujanos involucrados en el procedimiento. “Una es que nos permite cambiar de la paliación para ciertos tipos de tumores a, en algunos casos, por primera vez, buscar curas. Para el segundo punto, este enfoque es menos traumático para el paciente, lo que significa una mejor recuperación ".

Algoritmo que predice la mortalidad.

No, nadie en su sano juicio sugiere reemplazar a los médicos de carne y hueso con algoritmos. Sin embargo, las herramientas de aprendizaje automático definitivamente tienen su lugar predictivo en la medicina moderna. Teniendo esto en cuenta, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Concedió este año su autorización para un algoritmo que se utiliza en los hospitales para ayudar a predecir (y, con suerte, prevenir) las muertes repentinas de pacientes.

La Plataforma Clínica Wave funciona mediante el monitoreo de los signos vitales de los pacientes y el envío de alertas que advierten sobre inminentes ataques cardíacos o insuficiencia respiratoria hasta seis horas antes de que un paciente sufra tal evento. Lo que hace que el sistema sea tan inteligente es que no solo controla la biometría múltiple de los pacientes, sino que los analiza en conjunto. Por ejemplo, una disminución menor en la frecuencia respiratoria de un paciente no suele ser suficiente para desencadenar una llamada de emergencia. Pero si está acompañado por un aumento en la presión arterial, esto podría sugerir algo mucho más preocupante.

Un ensayo clínico en pacientes ancianos en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh mostró que un grupo que utiliza la tecnología experimentó menos muertes inesperadas que aquellos que no lo hicieron.