Definición, cómo difiere del hospicio, tipos, etapas, equipo


¿Qué son los cuidados paliativos?

El objetivo principal de los cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida del paciente.

El objetivo principal de los cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida del paciente.

Los cuidados paliativos son cuidados médicos y de enfermería especializados para personas que viven con enfermedades crónicas y graves, a veces terminales. Los cuidados paliativos son un enfoque holístico que consiste en proporcionar alivio de los síntomas físicos y psicológicos, atender las necesidades emocionales y sociales y mejorar la calidad de vida comenzando lo antes posible después del diagnóstico. Los cuidados paliativos también pueden ayudar a las familias y cuidadores.

Los cuidados paliativos también pueden denominarse cuidados de apoyo, cuidados de confort y manejo de síntomas. Puede ocurrir en la casa de un paciente, en el hospital, en un centro de atención a largo plazo o en una clínica ambulatoria.

¿Cómo funciona el cuidado paliativo?

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de profesionales médicos que incluye médicos, enfermeras y otros especialistas con el objetivo de mejorar la calidad de vida de un paciente. Los cuidados paliativos pueden comenzar en el momento del diagnóstico y pueden administrarse junto con otros tratamientos y curas.

Un equipo de cuidados paliativos trabaja con los pacientes y sus familias para:

  • Ayúdelos a comprender su diagnóstico y enfermedad.
  • Identificar opciones y objetivos de tratamiento.
  • Coordinar con doctores
  • Aliviar los síntomas de un paciente.
  • Aliviar el estrés
  • Asistir en la toma de decisiones médicas.

¿Cuáles son los objetivos de los cuidados paliativos?

El objetivo principal de los cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida de un paciente aliviando el sufrimiento. El equipo de cuidados paliativos brinda apoyo a pacientes y cuidadores. Un equipo de cuidados paliativos ayudará a los pacientes a hacer frente a los síntomas físicos de enfermedades graves como:

¿Cuál es la diferencia entre hospicio y cuidados paliativos?

Existen algunas similitudes y diferencias entre los cuidados paliativos y los cuidados paliativos. La forma principal en que los tipos de atención son los mismos es que ambos ayudan a los pacientes a lidiar con enfermedades graves.

Sin embargo, la atención de hospicio está reservada para pacientes con enfermedades terminales con una esperanza de vida limitada y solo comienza una vez que la condición del paciente no se puede curar o controlar. El único objetivo del cuidado de hospicio es la comodidad y la calidad de vida. En el hospicio, no hay intentos de curar una enfermedad.

Los cuidados paliativos se pueden administrar en cualquier momento desde el diagnóstico hasta la cura, y una persona no necesariamente necesita tener una afección potencialmente mortal. Algunas personas con enfermedades crónicas recibirán cuidados paliativos durante muchos años, y otras solo recibirán cuidados paliativos una vez que ingresen al hospicio en sus últimos días o semanas de vida.

¿Cuál es el papel de un equipo de cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son administrados por un equipo de profesionales de la salud, incluidos médicos, enfermeras, otros profesionales de la salud, capellanes, voluntarios y cuidadores. Todas estas personas trabajan juntas para brindar atención que mejore la calidad de vida del paciente.

Los tipos de médicos en un equipo de cuidados paliativos pueden incluir médicos generales, así como especialistas como cirujanos y psiquiatras, junto con consultores especializados en cuidados paliativos.

Dependiendo de la enfermedad del paciente, diferentes especialistas médicos pueden ser parte del equipo, como:

  • Oncólogos (especialistas en cáncer)
  • Neurólogos (especialistas en enfermedades nerviosas)
  • Neumólogos (especialistas en enfermedades pulmonares)
  • Cardiólogos (especialistas en enfermedades del corazón)

Otros profesionales de la salud que pueden ser parte del equipo de cuidados paliativos incluyen:

  • Dietistas
  • Consejeros
  • Psicólogos
  • Terapeutas ocupacionales
  • Trabajadores sociales
  • Fisioterapeutas
  • Ortopedistas
  • Protesistas
  • Farmacéuticos

Las terapias complementarias y alternativas también pueden ser parte de los cuidados paliativos, tales como:

¿Qué tipos de cuidados paliativos están disponibles?

Los cuidados paliativos están disponibles para muchas enfermedades graves y crónicas diferentes, como:

El tipo de atención brindada dependerá de los síntomas y las necesidades del paciente.

Los cuidados paliativos pueden incluir ayuda con medicamentos, dieta y nutrición, apoyo emocional o espiritual, técnicas de relajación y apoyo para cuidadores y familiares.

Los cuidados paliativos para los efectos físicos de las enfermedades pueden incluir:

El apoyo social y emocional que podrían organizar los especialistas en cuidados paliativos puede incluir:

  • Encontrar grupos de apoyo
  • Organizar el transporte a los tratamientos.

Los cuidados paliativos también pueden incluir asistencia para administrar las finanzas, como:

  • Ayudar a los pacientes y sus familias a lidiar con la facturación y el seguro.
  • Asistir con solicitudes de pagos por incapacidad o licencia médica
  • Encontrar programas que ofrecen medicamentos gratuitos o de bajo costo.

Los cuidados paliativos también pueden incluir apoyo para cuidadores y familiares de personas con enfermedades graves.

¿Cuáles son las etapas de los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos pueden comenzar una vez que se diagnostica a un paciente y pueden durar años, mientras que los cuidados paliativos solo comienzan al final de la vida de un paciente con enfermedad terminal.

Una vez que un paciente es diagnosticado con una enfermedad grave, la evaluación de los síntomas suele ser el primer paso. Los pacientes con enfermedades graves o potencialmente mortales suelen experimentar síntomas como:

La gravedad y la frecuencia de los síntomas pueden determinar los tratamientos que ayudarán a mejorar la calidad de vida del paciente.

Para algunos pacientes, puede llegar un momento en que ya no sea posible tratar o curar una enfermedad grave, o un paciente puede optar por suspender el tratamiento. En esas situaciones, se puede iniciar el cuidado de hospicio. En el hospicio, se detendrá cualquier intento de curar una enfermedad, pero el tratamiento para aliviar los síntomas y mantener al paciente cómodo continuará.

Revisado en 12/12/2019

Referencias

Centro de Atención de Hospicio del Sudeste de Connecticut. "Hospicio vs. Cuidados paliativos". 2018. 25 de noviembre de 2019.

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Centro para Avanzar en Cuidados Paliativos. "Obtenga cuidados paliativos". 2019. 25 de noviembre de 2019.

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Instituto Nacional del Cáncer. "Cuidados paliativos en el cáncer". 20 de octubre de 2017. 25 de noviembre de 2019.

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El Estado de Victoria y el Departamento de Salud y Servicios Humanos. "Quién es quién en un equipo de cuidados paliativos". Febrero de 2017. 25 de noviembre de 2019.

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Victor T. Chang, MD. "Enfoque para la evaluación de síntomas en cuidados paliativos". 10 de octubre de 2019. 25 de noviembre de 2019.

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