DNK firma koja služi policiji samo je kupila rodoslovno mjesto


Prije samo dvije godine, GEDmatch je još uvijek bio opskurna genealoška web stranica, poznata tek milion ili nešto više hobističkih DNK-ovaca koji žele ispuniti svoja obiteljska stabla. Web-lokacija je bila besplatna, javna i upravljali su je dva dečka s izrabljivanjem algoritama koji su pomagali rodbini da se međusobno nađu. Sve u svemu, to je bilo prilično nesmetano mjesto.

Sve se to promijenilo u travnju 2018., kada su provale vijesti da je policija koristila GEDmatch za identifikaciju osumnjičenog u slučaju 40-godišnjeg Golden State Killer-a. Kako se stranica pojavila kao oružje za borbu protiv kriminala, neki se korisnici i stručnjaci za zaštitu privatnosti počeli brinuti o tome kako bi ih genetski podaci ljudi mogli ugurati u kriminalne istrage kada su sve što su htjeli bilo naučiti o njihovoj obiteljskoj povijesti. Prijelaz je bio stjenovit za GEDmatch. Jedna drama za drugom zahvatila je internetsku stranicu: policijske pretrage sve su invazivnije; vlasnici web lokacije pokušali su reagirati na promjene njegovih uvjeta usluge, što je završilo ponovno pokretanje stranice; a hakeri u bijelom šeširu istaknuli su snažne nedostatke u sigurnosti. Ali od danas to je sve nečiji problem.

U ponedjeljak popodne, GEDmatch objavio je da ga preuzima novi vlasnik, forenzička tvrtka za genomiku Verogen. Tvrtka sa sjedištem u San Diegu od prije dvije godine pokrenula je sekvencijalnu divovsku Illuminu, specijalizirajući se za usluge testiranja DNK nove generacije za provođenje zakona. Akvizicijom GEDmatch-a, Verogen također može početi nuditi genealoška pretraživanja poput onih koja su do sada identificirala osumnjičene u čak 70 slučajeva. "Nikada prije kao društvo nismo imali priliku služiti kao molekularni očevidac, omogućujući policiji da učinkovito i sigurno riješe nasilne zločine", rekao je izvršni direktor Verogena Brett Williams u izjavi koja najavljuje nagodbu. Uvjeti sporazuma nisu objavljeni.

Do sada su reakcije izmiješane. "Sumnjam da će ovo biti posljednja slama za sve genealoge koji se ne žele dijeliti s policijom", rekla je za WIRED Debbie Kennett, genealog i počasni znanstveni suradnik na University College London. U ponedjeljak je GEDmatch ažurirao svoje uvjete pružanja usluge tako da odražava novo vlasništvo, ali korisnike nije upozorio putem e-pošte. Kennett je to saznao iz rasprave na Facebook grupi. Kad se pokušala prijaviti u GEDmatch, otkrila je da je zaključana dok nije prihvatila nove uvjete. (Dodatne opcije uključuju naknadno odlučivanje i trajno brisanje svih njenih podataka s poslužitelja GEDmatch.) Prema glasnogovorniku Verogena, sve postavke koje su korisnici ranije odabrali za svoje GEDmatch profile – sudjelovanje u policijskim pretragama ili izvan nje – ostat će pod novim uvjetima.

Sam GEDmatch se nije uvijek držao svoje riječi o takvim stvarima. Ranije ovog mjeseca, korisnici web-lokacije otkrili su da njihove postavke privatnosti nisu bile skrivene kada su se pojavila izvješća da je Florida detektiv dobio nalog za pretragu pune baze podataka, uključujući pojedince koji su odlučili surađivati ​​s policijom. Nekoliko tjedana kasnije, tim istraživača genetske sigurnosti otkrio je nedostatak u algoritmu GEDmatchova relativnog podudaranja koji će omogućiti hakeru da izbriše više od 90 posto DNK podataka korisnika. Verogen's Williams kaže da se GEDmatch već pozabavio tim sigurnosnim pitanjima i da će njegova kompanija nastaviti pratiti ostale moguće ranjivosti.

Neki se genealozi nadaju da pod Verogenovim upravljanjem baza podataka neće biti podložna istraživačkim previdima ili napadima generiranja lažnih podataka. "Curt i John upravo su tamo bili sami, štiteći podatke iz ostatka svijeta", kaže Colleen Fitzpatrick, genealog i forenzički savjetnik. (Curtis Rogers, 81, i John Olson, 68, pokrenuli su GEDmatch 2010. godine. Niti se moglo doći do komentara.) „Odlazak Verogena uklanja neke od briga o budućnosti GEDmatcha.“