Dva divovska vala vode preplavljuju Srednji zapad


Što je iza masovnih poplava na srednjem zapadu: 2 divovska vala vode

Kuće su poplavljene poplavnom vodom rijeke Pecatonica 18. ožujka 2019. u Freeportu, Illinois.

Zasluge: Scott Olson / Getty Images

Povijesne poplave diljem Srednjeg zapada ostavile su tri mrtva, potaknule su masovne evakuacije i utopljene gradove.

Međutim, poplave nisu izolirani incidenti: dva velika valova vode slijevaju se s dalekog sjevernog srednjeg dijela zemlje. Jedan val slijedi put rijeke Missouri prema rijeci Mississippi, noseći sa sobom velike komade leda. Drugi val vodi sličan put prema rijeci Mississippi iz Minnesote. Oboje su rezultat duge zime velikih snijega u Minnesoti i Dakoti, nakon čega slijedi kratka, oštra topljenja.

Obje poplave su manje-više svaka jedna gigantska vala koja putuje brzinom svojih rijeka, rekao je Darone Jones, direktor Odjela za operacije predviđanja vode (WPOD) u Nacionalnom centru za vodu (NWC) Nacionalne meteorološke službe u Alabami.

Val Sjeverne Dakote putovao je rijekom Missouri do Nebraske, a jučer (18. ožujka) stigao je do sjeverozapadnog Missourija. Nakon što prođe Kansas City, skreće lijevo, prateći rijeku, i kreće prema spajanju rijeka Missouri i Mississippi u St. Louisu. [Top 10 Ways to Destroy Earth]

Val Minnesote prolazi izravnijom rutom prema rijeci Mississippiju kroz Iowu, pokraj St. Louisa iu ocean. Usput, oba vala bi trebala izgubiti malo vode, tako da poplave nizvodno možda neće biti tako intenzivne kao one uzvodno.

Potrebno je oko 28 dana za kap vode koja potječe iz Sjeverne Dakote kako bi se spustila rijekom Missouri do oceana, rekao je Jones za Live Science. Ova serija poplava posljedica je oticanja viška vode na sjevernim dijelovima rijeke Missouri nakon naglog događaja koji se dogodio prošlog tjedna.

WPOD je znao da na sjevernom Srednjem zapadu ima mnogo potencijalne vode za otapanje u obliku snježnih pokrivača, rekao je Jones. Cijela regija imala je vrlo grubu zimu.

(Saznati koliko potencijalne taline vode ne znači samo vidjeti koliko je snijeg nagomilan, nego ga odmjeriti, dodao je Jones. Svijetli, pahuljasti snijeg ne proizvodi toliko vode kada se topi kao teža, čvršće snježni snop.)

Doista, NWC ima prognozu o proljetnim poplavama koja bi trebala biti objavljena krajem ovog tjedna, koja će upozoriti (možda prekasno) da je ova zima bacila puno teškog snijega na sjevernim ravnicama i srednjem zapadu, stvarajući značajan rizik od poplava. No, opseg poplava je čimbenik koliko brzo se topi snijeg, a ne samo koliko je snijega gore, rekao je Jones.

Zahvaljujući snažnom sustavu oluje prošlog tjedna, snijeg se vrlo brzo topi. Ta oluja bacila je težak snijeg na Colorado, a zatim se pretvorila u kišu preko Sjeverne Dakote i Minnesote, rekao je Jones. Kiša je bila vrlo hladna, ali još uvijek dovoljno topla da izazove iznenadnu topljenje snijega. Naposljetku, nekoliko centimetara kišnice na širokom području u kombinaciji s nekoliko centimetara topljenja snijega proizvelo je ovaj intenzivni poplavni val.

A komadići leda u poplavi pogoršavaju stvari, rekao je Jones. Povremeno se skupljaju dok se poplava kreće prema jugu, stvarajući privremene ledene brane. Te brane uzrokuju povlačenje vode iza njih, pogoršavajući poplave prije nego što se slome i ponovno oslobode val.

Prognostičari još nisu sigurni koliko će ova sezona poplava biti loša, dodao je Jones. To uvelike ovisi o tome postoji li mnogo više iznenadnih topljenja događaja kao što je onaj koji je izazvao ovaj val, rekao je, ili ima regija priliku da se polako zagrije.

Izvorno objavljeno dana Live Science,