El innovador implante cerebral de células madre ayuda a combatir la epilepsia en ratas



La epilepsia severa es muy difícil de tratar, pero un enfoque experimental que involucre a las células madre implantadas en el cerebro representa una manera innovadora de detener potencialmente las convulsiones para siempre.

Llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Texas A&M, la técnica aún no se ha probado en sujetos humanos, pero ha demostrado ser muy exitosa en ratas. Las ratas que recibieron los implantes sufrieron un 70 por ciento menos de convulsiones que las que no tenían. Esa cifra podría caer aún más con la investigación adicional.

La investigación es el primer estudio de este tipo. Demostró que el injerto de ciertas células derivadas de células madre pluripotentes inducidas por el hombre en el cerebro puede ayudar a aliviar las convulsiones, así como mejorar la función cerebral. El trabajo se dirige a la epilepsia del lóbulo temporal (TLE), el tipo más común de epilepsia en el que las convulsiones se originan en el hipocampo del cerebro. La TLE es una forma no genética de epilepsia, a menudo como resultado de un incidente como una lesión traumática en la cabeza, infecciones cerebrales o convulsiones relacionadas con la fiebre durante la infancia.

Alrededor del 40 por ciento de los casos de TLE son resistentes a los medicamentos y una de las únicas intervenciones médicas disponibles es un tipo de cirugía para extirpar por completo el hipocampo. Desafortunadamente, este enfoque puede llevar a problemas de memoria y estado de ánimo. Eso no sería necesario con el nuevo enfoque demostrado.

Como se señaló, en este momento este enfoque experimental solo se ha probado en ratas. Sin embargo, los investigadores creen que sus hallazgos podrían aplicarse a sujetos humanos.

“Para la terapia celular específica del paciente, se puede tomar una biopsia de piel o una muestra de sangre de un paciente, convertir los fibroblastos de la piel del paciente o las células sanguíneas mononucleares en [induced pluripotent stem cells], luego obtener progenitores GABA-ergic de [induced pluripotent stem cells] "Y los trasplante en los focos epilépticos en el cerebro del paciente", dijo Ashok Shetty, profesor de la Facultad de Medicina de Texas A&M, a Digital Trends. “Este enfoque es particularmente atractivo para las personas con epilepsia resistente a los medicamentos para el control de las crisis a largo plazo y para mejorar la función cognitiva y del estado de ánimo.

En el futuro, Shetty dijo que los aspectos de seguridad a largo plazo del tratamiento deben ser examinados. Si bien esta investigación aún está lejos de estar disponible para los pacientes humanos, representa un emocionante paso adelante.

Un artículo que describe el trabajo fue publicado recientemente en la revista PNAS.