FDA, gestión de IHS a través del cierre parcial del gobierno de los EE.


El jefe de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) está utilizando su cuenta de Twitter para mostrar cómo su agencia está manteniendo ciertas operaciones durante el cierre parcial actual del gobierno, del cual el Congreso ha evitado la mayoría de los otros programas médicos federales.

"Gracias a los 17 empleados dedicados a la División de Selección de Defensa de Alimentos de la FDA que están trabajando este fin de semana hasta que se agoten los fondos", escribió el 22 de diciembre el administrador de la FDA, Scott Gottlieb, MD.

Gottlieb también tuiteó sobre el hecho de que el personal de la FDA continúa con su trabajo de monitoreo de los puertos a través de los cuales los alimentos y medicamentos llegan a los Estados Unidos. Y Gottlieb retwitteó una nota de agradecimiento enviada a la FDA el sábado por un especialista en cáncer de la Universidad de Washington sobre la acción rápida del programa de uso compasivo, a través del cual los pacientes que enfrentan enfermedades graves pueden acceder a medicamentos experimentales.

En otro tweet, Gottlieb notó la "dedicación y compromiso" de los empleados de su agencia "mientras trabajan a través de un día festivo, con recursos disminuidos, para cumplir con los elementos clave de la misión de la FDA".

Los problemas presupuestarios a corto plazo de la FDA se derivan de una batalla política entre los demócratas del Congreso y el presidente Donald J. Trump por su oferta de financiamiento para un muro fronterizo, así como una peculiaridad en las apropiaciones del Congreso.

La mayor parte del presupuesto del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) se financia a través de un proyecto de ley de gastos que también cubre los departamentos de Educación y Trabajo. El Congreso logró unir con éxito el último proyecto de ley Labor-HHS-Educación con las asignaciones del Departamento de Defensa. Trump firmó este paquete de gastos para el año fiscal 2019 de aproximadamente $ 855 mil millones días antes de que comenzara el nuevo año presupuestario. Esa ley proporcionó la mayoría de los fondos necesarios para los Institutos Nacionales de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otras agencias federales de salud importantes.

Sin embargo, quedaron fuera de este paquete de gastos masivos el proyecto de ley de asignaciones del Departamento de Agricultura, que financia a la FDA, y el proyecto de ley del Departamento del Interior, que financia el Servicio de Salud Indígena.

Sin embargo, incluso con interrupciones en el flujo de fondos a la FDA, IHS y otras agencias de salud, se espera que ciertos trabajadores federales se reporten para el servicio, dijo el HHS en la nota.

"Dicho de otra manera, más del 76% de los empleados de HHS se retendrían y el 24% se suspendería", dijo HHS en la nota sobre la planificación para un cierre parcial del año fiscal 2019.

En la nota, HHS dijo que IHS continuaría brindando servicios de atención médica clínica directa durante un cierre parcial, así como referencias para servicios contratados que no pueden proporcionarse a través de las clínicas de IHS.

Pero IHS "solo pudo realizar el desarrollo de políticas nacionales y la emisión, la supervisión y otras funciones necesarias para satisfacer las necesidades inmediatas de los pacientes, el personal médico y las instalaciones médicas", dijo HHS.

En un comunicado fechado el 21 de diciembre, el IHS les dijo a los líderes de las tribus de nativos americanos que el cierre parcial interrumpiría temporalmente el flujo de fondos para cubrir los acuerdos con la agencia.

"Reconocemos que esta circunstancia puede resultar en fondos insuficientes para cumplir los términos" de los acuerdos relacionados con la Ley de Autodeterminación y Asistencia a la Educación de la India (ISDEAA), dijo el IHS en la notificación a los líderes tribales.

Aún así, en general, los efectos del cierre parcial pueden ser difíciles de detectar en los primeros días. En una entrevista con Fox News Sunday, el Director de la Oficina de Administración y Presupuesto, Mick Mulvaney, notó que el cierre entró en vigencia durante un fin de semana y continuará hasta el 24 y 25 de diciembre, cuando las agencias se cerrarán de todas formas para Navidad.

"El miércoles es realmente el primer día en que comienza", dijo Mulvaney, quien será el próximo jefe de personal de la Casa Blanca.

También le dijo a Fox News que el estancamiento del presupuesto sobre el financiamiento del muro fronterizo puede continuar hasta enero, cuando los demócratas tomarán el control de la Cámara de Representantes.

"Existe la posibilidad de que vayamos al próximo Congreso" con el cierre parcial que continúa, dijo Mulvaney, quien fue miembro de la Cámara.

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