Kako počinju požari?


Budući da se dim smirio od požara 2018. na kraju godine, on služi kao snažan podsjetnik na divlje požare koji su mučili Kaliforniju i ostatak američkog zapada. Više od 8,5 milijuna hektara (34.600 četvornih kilometara) spaljeno je ove godine, prema Nacionalnom međuresornom vatrogasnom centru, a oni su goreli brže i toplije nego što su stručnjaci ikada vidjeli.

Ali kako uopće počinju takvi požari?

Vatra nastaje iz tri sastojka: goriva, topline i kisika. Kisik je lako dostupan u zraku, tako da ostavlja gorivo i toplinu. Gorivo je sve što će gorjeti, uključujući četku, travu, drveće pa čak i kuće. Sušilo za gorivo, lakše gori. I posljednja komponenta – toplina – spaljuje gorivo i suši, ili presušuje okolno područje dok se vatra širi. [What Is Fire?]

Drugim riječima, "izvor [of heat] pogodio je prihvatljivo gorivo koje je dovoljno suho za sagorijevanje, "kaže Lenya Quinn-Davidson, analitičar vatrogasnog programa šumarstva zadružnog saveza Kalifornijskog sveučilišta u Sjevernoj Kaliforniji. ,

Te prirodne katastrofe, međutim, često imaju neprirodne početke.

U Sjedinjenim Američkim Državama, 84 posto od 1,5 milijuna požara prijavljenih od 1992. do 2012. godine uzrokovano je ljudskim djelovanjem, dok je 16 posto bilo potaknuto udarom munje, prema istraživanju iz 2017. objavljenom u časopisu Proceedings of the National Academy of Sciences. Na primjer, iskra izazvana grebanjem obruča gume na asfaltu započela je Carr Fire u Reddingu u Kaliforniji. Prošlomjesečni kamp požar je još uvijek pod istragom, ali neispravni električni vodovi su sumnjivi.

Međutim, paljenje je samo početak. Da bi iskra prerasla u trajan požar, mora postojati savršena kombinacija čimbenika, kao što su "suhi uvjeti i stvarno jaki vjetrovi", rekao je Quinn-Davidson Live Science. A zbog klimatskih promjena, suhi uvjeti traju duže i, zauzvrat, uzrokuju duže požarne sezone.

Prije pedeset godina, sredina studenog bila je mokra [strong] vjetrovi, ali bilo bi previše mokro da bi zapalio vatru [in California]"Sredina studenog 2018. bila je dovoljno suha da ovjekovječi najsmrtonosniji i destruktivniji požar u povijesti Zlatne države", rekao je Quinn-Davidson.

Iako je u Kaliforniji bila rekordna godina, požari nisu novi. Zapravo, oni su prirodni i nužni dio mnogih ekosustava, uključujući i kalifornijske šume. Ali požari koje danas vidimo razlikuju se od onih prirodnih požara, koji gori brže i toplije.

"Povijesno gledano, Kalifornija je gorela više nego sada, ali na [a] niži intenzitet i sporiji ", rekao je Quinn-Davidson." Sada, vidimo vatru koja je neobična, kao što je Camp Fire koja je u jednom trenutku izgorjela preko 70.000 hektara [about 280 square km] u danu. Nikad to prije nismo vidjeli.

Promjena u našoj klimi, nastala zbog emisija stakleničkih plinova koje je napravio čovjek, proširuje prozor godišnje sezone požara. No, požari također gori brže i toplije samo zato što ima više goriva za sagorijevanje.

Primjerice, borealna šuma u Kanadi i na Aljasci je od 1975. godine doživjela povećan broj požara s osvjetljenjem, vjerojatno zbog ranijeg otapanja snijega i sušenja goriva uzrokovanog globalnim zatopljenjem, pokazalo je istraživanje iz 2017. u časopisu Nature Climate Change.

U posljednjih stotinu godina došlo je do "požarnog rata", rekao je Quinn-Davidson. I to je, ironično, povećalo rizik od velikih požara. Danas znanstvenici i konzervatori razumiju da je požar ključni čimbenik za zdravlje ekosustava. Ali to nije uvijek bio slučaj. Suzbijanje manjih požara većim dijelom stoljeća omogućilo je izgradnju goriva. Šume koje su nekada bile parkirane – otvorene, s velikim drvećem – postale su guste s malim drvećem i četkom, savršenim gorivom za požar.

Kako se gorivo skupljalo, ljudi su se približavali divljim područjima, navodi se u studiji iz 2018. u Zborniku radova Nacionalne akademije znanosti. Uspostavljanje manje strateških zajednica na rubu gustih šuma ugrozilo je živote i domove, pokazalo je istraživanje.

Na temelju Četvrte nacionalne procjene klime, završene prošlog mjeseca, požari će se nastaviti pojačavati s promjenom klime, možda čak i postati problem u drugim regijama SAD-a. Dakle, zajednice se moraju usredotočiti na to da postanu otpornije na te prirodne katastrofe, rekao je Quinn-Davidson.

Međutim, dodala je kako se nada, jer mnoge zajednice već poduzimaju korake i postavljaju presedane. – Puno zajednica [are] aktivno radi na tome da postane požarno-prilagodljiva [and learning] kako živjeti s vatrom i dizajnirati zajednicu na način koji nije tako ranjiv, rekao je Quinn-Davidson.

Izvorno objavljeno dana Live Science,