Kinesko slijetanje na Mjesec moglo bi pokrenuti novu svemirsku utrku



Kina je postala treća zemlja koja je 2. siječnja sletjela na Mjesec. Ali, što je još važnije, postala je prva koja je to učinila na dalekoj strani mjeseca. često se naziva tamnom stranom. Sposobnost slijetanja na suprotnu stranu Mjeseca je samo po sebi tehničko postignuće, koje ni Rusija ni Sjedinjene Države nisu slijedile.

Istraga, Chang'e 4, simbolizira rast kineskog svemirskog programa i sposobnosti koje je nagomilala, značajna za Kinu i za odnose među velikom moći širom svijeta. Posljedice se protežu i na Sjedinjene Države, budući da administracija Trumpa razmatra globalnu konkurenciju u prostoru kao i budućnost istraživanja svemira.

Jedan od glavnih pokretača američke svemirske politike povijesno je bio konkurencija Rusiji, osobito u kontekstu hladnog rata. Ako se uspjesi Kine nastave akumulirati, mogu li se Sjedinjene Države naći u novoj svemirskoj utrci?

Kineska dostignuća u svemiru

Kao i SAD i Rusija, Narodna Republika Kina se prvi put angažirala u svemirskim aktivnostima tijekom razvoja balističkih raketa 1950-ih. Iako su imali koristi od neke pomoći Sovjetskog Saveza, Kina je razvila svoj svemirski program uglavnom samostalno. Daleko od glatkog jedrenja, Mao Zedongov Veliki skok naprijed i kulturna revolucija poremetili su rane programe.

Kinezi su pokrenuli svoj prvi satelit 1970. godine. Nakon toga, rani program za svemirske letove je stavljen na čekanje kako bi se usredotočio na komercijalne satelitske aplikacije.

Godine 1978. Deng Xiaoping artikulirao je kinesku svemirsku politiku napomenuvši da, kao zemlja u razvoju, Kina neće sudjelovati u svemirskoj utrci. Umjesto toga, kineski napori u svemiru usredotočili su se i na vozila za lansiranje i na satelite – uključujući komunikacije, daljinska istraživanja i meteorologiju.

To ne znači da Kinezi nisu bili zabrinuti zbog globalnih napora u području moći. Godine 1992. zaključili su da bi postojanje svemirske postaje u 21. stoljeću predstavljalo glavni znak i izvor prestiža.

Kao takav, ponovno je uspostavljen program letenja u svemiru koji je doveo do razvoja letjelice Shenzhou. Prvi kineski astronaut, ili taikonaut, Yang Liwei, lansiran je 2003. godine. Ukupno šest Shenzhou misija je prenijelo 12 taikonauta u nisku zemljanu orbitu, uključujući i dvije u kinesku prvu svemirsku stanicu Tiangong-1.

Uz ljudske svemirske letove, Kinezi su također poduzeli znanstvene misije poput Chang'e 4. Njegova prva lunarna misija, Chang'e 1, kružila je oko mjeseca u listopadu 2007. godine, a rover je sletio na Mjesec 2013. godine. nova svemirska postaja, mjesečeva baza i moguće povratne misije s Marsa.

Nova svemirska utrka?

Najistaknutije obilježje kineskog svemirskog programa, osobito u usporedbi s ranim američkim i ruskim programima, je njegov spor i stabilan tempo. Zbog tajnovitosti koja okružuje mnoge aspekte kineskog svemirskog programa, njegove točne sposobnosti nisu poznate. Međutim, program je vjerojatno jednak njegovim kolegama.

U pogledu vojne primjene, Kina je također pokazala značajne vještine. Godine 2007. pokrenula je antisatelitski test i pokrenula raketu na zemlji koja bi uništila neuspjeli satelit.

Iako je uspješan, test je stvorio oblak orbitalnih ostataka koji i dalje ugrožavaju druge satelite. Film “Gravitacija” ilustrirao je opasnosti koje svemirski ostaci predstavljaju i za satelite i za ljude. U svom izvješću o kineskoj vojsci iz 2018. godine, Ministarstvo obrane izvijestilo je da kineski vojni svemirski program "nastavlja brzo sazrijevati".

Unatoč svojim sposobnostima, SAD, za razliku od drugih zemalja, nisu sudjelovale u značajnijoj suradnji s Kinom zbog zabrinutosti za nacionalnu sigurnost. Zapravo, zakon iz 2011. zabranjuje službeni kontakt s kineskim svemirskim dužnosnicima. Je li to znak nove svemirske utrke između SAD-a i Kine?

Kao istraživač svemirske politike, mogu reći da je odgovor da i ne. Neki američki dužnosnici, uključujući Scott Pacea, izvršnog tajnika Nacionalnog vijeća za svemir, oprezno su optimistični glede potencijala za suradnju i ne vide početak nove svemirske utrke.

Administrator NASA-e Jim Brindenstine nedavno se susreo s voditeljem kineskog svemirskog programa na Međunarodnoj astronautičkoj konferenciji u Njemačkoj i razgovarao o područjima u kojima Kina i SAD mogu raditi zajedno.

Međutim, povećana vojna prisutnost u svemiru mogla bi potaknuti povećanu konkurenciju. Trumpova administracija iskoristila je prijetnju Kine i Rusije kako bi podržala svoj argument za novu neovisnu vojnu granu, Svemirske snage.

Bez obzira na to, sposobnosti Kine u svemiru rastu do te mjere da se odražava u popularnoj kulturi. U romanu Andy Weira iz 2011. "Marsovac" i njegovoj kasnijoj filmskoj verziji, NASA se okreće Kini kako bi pomogla spasiti svog astronauta.

Dok konkurencija može dovesti do napretka u tehnologiji, kako je pokazala prva svemirska utrka, veći globalni kapacitet za istraživanje svemira može biti koristan ne samo za spašavanje naslijeđenih astronauta nego i povećanje znanja o svemiru u kojem svi živimo. Čak i ako uspon u Kini najavljuje novu svemirsku utrku, neće sve posljedice biti negativne.

Ovaj članak se ponovno objavljuje iz razgovora Wendy Whitman Cobb, izvanrednog profesora političkih znanosti na Sveučilištu Cameron pod licencom Creative Commons. Pročitajte izvorni članak.