¿La forma de los científicos para apagar el alcoholismo? Voladura del cerebro con láseres



Cualquiera que haya tenido experiencia de primera mano en el abuso de sustancias sabrá que, por mucho que una persona quiera dejar de fumar, poner fin a este tipo de dependencia no es un simple mecanismo de encendido / apagado. Pero ¿y si pudiera ser? Si bien la ciencia aún no ha avanzado hasta ese punto con los humanos, los investigadores de Scripps Research han demostrado que es posible revertir el deseo de beber en ratas dependientes del alcohol, apuntando a una parte del cerebro usando láseres.

"Esta investigación identifica una población neuronal específica en una región profunda del cerebro que se activa durante la abstinencia del alcohol y que controla el consumo de alcohol en un modelo de roedor del alcoholismo", dijo a Digital Trends Olivier George, profesor asociado de Scripps Research. “También identificamos por qué vías corriente abajo estas neuronas controlan el resto del cerebro para producir conductas similares a las de las adicciones. Lo que es tan emocionante de estos hallazgos es que pudimos controlar la motivación para beber alcohol en personas gravemente dependientes con solo oprimir un botón. "Al implantar fibras ópticas en lo profundo del cerebro y encender un láser que inhibe estas neuronas específicamente, podríamos reducir drásticamente el consumo de alcohol y los síntomas físicos de la abstinencia".

En el experimento, las ratas con dependencia del alcohol experimentaron que sus síntomas de adicción desaparecían cuando se utilizaban los láseres para desactivar las neuronas CRF. Esto no solo revirtió su deseo de beber, sino que también redujo los síntomas físicos de la abstinencia del alcohol, como la agitación extrema. Sin embargo, apague los láseres y los síntomas de adicción volverán de inmediato.

El trabajo es prometedor porque sugiere que podría ser posible desarrollar nuevos tratamientos para combatir la adicción centrándose en los circuitos cerebrales. La identificación de las neuronas correctas podría llevar al desarrollo de mejores tratamientos farmacológicos o incluso terapias genéticas para la adicción al alcohol. Diablos, incluso podría ser posible crear un implante cerebral para controlar la adicción.

Sin embargo, no esperes que algo suceda de la noche a la mañana. "Este trabajo requiere el uso de tecnologías de vanguardia que no están aprobadas para su uso en humanos, por lo que pueden pasar de 15 a 30 años antes de que veamos a alcohólicos con implantes cerebrales que los ayudan a controlar su deseo", continuó George. "Sin embargo, este trabajo puede estimular el desarrollo de pequeñas moléculas dirigidas a esta población de neuronas. Al realizar un análisis de alto rendimiento de compuestos que pueden inhibir estas neuronas, podríamos desarrollar nuevos medicamentos en un plazo mucho más corto, posiblemente de 10 a 15 años, si encontramos los fondos para hacerlo ".

Un artículo que describe el trabajo fue publicado en la revista Nature Communications.