Más investigaciones vinculan la detención de niños al TEPT


Deborah Brauser
09 de septiembre de 2019

Además de investigaciones anteriores que muestran un vínculo entre el estrés tóxico a una edad temprana y el deterioro duradero, incluida la depresión y la ansiedad, un nuevo estudio sugiere una asociación significativa entre la separación de familias en la frontera de los EE. UU. Y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En un estudio publicado por la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), los investigadores entrevistaron a aproximadamente 100 trabajadores de salud mental que tenían interacciones regulares con niños en 45 instalaciones de custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) de agosto a septiembre de 2018.

Los resultados mostraron que los niños separados de sus familias exhibieron más miedo, sentimientos de abandono y síntomas de TEPT en comparación con los niños no separados.

El estudio de HHS se publicó en línea el 4 de septiembre.

Estos hallazgos, de manera coincidente, se publicaron un día después de que la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) y varias otras organizaciones centradas en los niños emitieran una declaración conjunta "instando enérgicamente" al tribunal federal de California a resistir la Regla Final de la Administración Trump, que tiene como objetivo eliminar el tiempo máximo que un niño migrante puede ser mantenido bajo custodia federal.

"Más de 20 organizaciones se oponen a las nuevas regulaciones de la Administración Trump que anulan las protecciones garantizadas a los niños inmigrantes bajo el [1997] Acuerdo de Liquidación de Flores ", dijo la APA en un comunicado de prensa.

David L. Dubrow, socio de Arent Fox LLP y abogado principal en un escrito de amicus presentado en el Distrito Central de California en el caso de Jenny Lisette Flores, y otros contra William Barr, y otros, señalaron en el mismo comunicado que la Regla Final "se desvía radicalmente del Acuerdo de Flores" y causa daños directos a estos niños.

"Estos cambios debilitan las protecciones para los niños migrantes, lo que resulta en la detención de más niños durante períodos de tiempo más largos en condiciones mucho peores", dijo.

'Somos vistos como el enemigo'

Según lo informado por Medscape Medical News El año pasado, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) publicó una larga lista de estudios que evalúan el estrés tóxico y los niños.

Además, un estudio publicado el año pasado en Reportes cientificos Sugirió que el estrés traumático experimentado por los niños pequeños es visible en los escáneres cerebrales años después.

"Ese es un estudio muy sorprendente" debido a la evidencia real de los cambios cerebrales en estos niños, dijo Nathalie Bernabe Quion, MD, pediatra del Sistema Nacional de Salud Infantil en Washington DC. Medscape Medical News en el momento.

En el informe actual, los investigadores entrevistaron a médicos de salud mental que tenían interacciones regulares con niños detenidos pero que no abordaban la calidad de su atención. Durante agosto y septiembre de 2018, había casi 9000 niños (71% niños) detenidos en las instalaciones visitadas. De estos, el 85% tenían entre 13 y 17 años; 13% tenían entre 6 y 12 años; y el 2% tenían entre 0 y 5 años.

El informe señala que se supone que cada uno de estos niños recibe al menos una sesión por semana de asesoramiento individual y dos sesiones grupales por semana. Y se supone que la proporción de personal requerida por la ORR es de 1 médico de salud mental por cada 12 niños. Sin embargo, algunos de estos trabajadores del personal informaron un número de casos de más de 25 niños, lo que lleva a menos tiempo para la terapia.

Otros resultados del estudio mostraron que los niños que estaban confundidos sobre por qué estaban separados de sus padres experimentaron mayores niveles de angustia mental, y algunos creían que sus padres los habían abandonado.

Los desafíos que enfrentaron los trabajadores de salud mental incluyeron la incertidumbre que surgió de los procesos caóticos de reunificación y un niño que exhibía un comportamiento de aislamiento, no participaba en actividades y tenía problemas de confianza, como cuando no podían distinguir entre el personal de la instalación y los agentes de inmigración.

"Cada niño separado ha estado aterrorizado. Estamos [seen as] el enemigo ", dijo un director de programa a los investigadores.

El pasado noviembre marcó la mayor duración promedio de estadía para los niños liberados de la custodia de ORR (93 días). Las estancias comenzaron a disminuir en diciembre. Sin embargo, el promedio todavía era de 48 días a partir de abril.

El informe finaliza con seis recomendaciones para que la ORR ayude a las instalaciones a abordar la atención de la salud mental de los niños detenidos, incluida la identificación de enfoques basados ​​en la evidencia para abordar el trauma a corto plazo y ampliar las ubicaciones terapéuticas para aquellos que necesitan un tratamiento de atención de la salud mental más intensivo.

Declaración conjunta de la APA

Como se señaló anteriormente, la APA y otras 19 organizaciones publicaron la declaración conjunta que condena el cambio de política reciente. Estos incluyen la AAP, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, la Sociedad Profesional Estadounidense sobre el Abuso de Niños y la Asociación Médica Estadounidense.

"Los niños y las familias que buscan asilo en nuestras fronteras ya han sufrido estrés y trauma al abandonar sus países de origen, y enfrentan un mayor riesgo de enfermedad mental", dijo Bruce J. Schwartz, MD, presidente de la APA, en el comunicado. "Prolongar la detención de las familias puede tener consecuencias para la salud mental aún más dañinas para ellos".

"Los niños prosperan en condiciones en las que su salud, seguridad y protección por parte de un adulto se encuentra en los entornos menos restrictivos. Es vital para el bienestar de todos los niños, incluidos los niños migrantes, que reciban la atención adecuada informada sobre el trauma". AACAP agregó.

"'Detención' es una palabra desinfectada para las circunstancias en las que estos niños están retenidos", dijo Yasuko Fukuda, MD, presidente de la AAP-California. "Cuando el trauma, el dolor y el sufrimiento de cualquier niño están dentro de nuestro poder para prevenir o sanar, es nuestra responsabilidad compartida hacerlo".

El informe completo de HHS está disponible para descargar en el sitio web de la organización.

Revisado en 10/09/2019

Referencias

FUENTE: Medscape, 09 de septiembre de 2019.