Savjetodavna skupina sveučilišnog vijeća za proučavanje uloge istraživanja u svemiru u prilog znanosti


Savjetodavna skupina sveučilišnog vijeća za proučavanje uloge istraživanja u svemiru u prilog znanosti

Harrison Schmitt (lijevo) i David Thompson razgovaraju o radu Savjetodavne skupine za korisnike Nacionalnog vijeća za svemir tijekom sjednice 9. siječnja na 233. sastanku Američkog astronomskog društva u Seattleu.

Zasluge: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – Savjetodavna skupina Nacionalnog sveučilišnog vijeća razmatra načine na koje NASA-ini planovi za ljudska istraživanja mogu poduprijeti i znanost o svemiru, istodobno priznajući nedostatak zastupljenosti znanstvene zajednice u skupini.

Dva člana Savjetodavne skupine korisnika (UAG) Nacionalnog vijeća za svemir sastali su se 9. siječnja na 233. sastanku Američkog astronomskog društva u posljednjoj seriji slušanja koje je održala skupina s različitim prostornim izborima.

UAG, osnovan prošle godine kao "think tank" za podršku Nacionalnog vijeća za svemir, radi na raznim temama, uključujući ispitivanje potencijalnih sinergija između istraživanja svemira i svemirske znanosti.

"Od nas je zatraženo da pomognemo Vijeću svemira da shvati i istraži vezu između znanosti o svemiru kroz njezine različite discipline – astrofiziku, heliofiziku, planetarnu znanost i znanost o Zemlji – s ljudskim istraživanjima u nadolazećoj eri povratka na mjesec", rekao je David. Thompson, osnivač i bivši izvršni direktor Orbital ATK.

To uključuje potencijalne primjene Gatewaya koji NASA planira razviti u cislunarnom prostoru. Agencija je već razmatrala potencijalne znanstvene primjene Gatewaya, uključujući i održavanje konferencije o toj temi u veljači 2018. godine. Odbor za studije o svemiru također planira održati radionicu kasnije ove godine o ulozi ljudskog istraživanja svemira koja podržava znanost.

Thompson je rekao da je Vijeće zatražilo od UAG-a "da im pomogne da dođu do najboljih ideja i najbolje razumijevanje područja u kojima nove znanstvene misije u svim poljima baziranim na svemiru mogu biti omogućene ili poboljšane lunarnim Gatewayom."

Jedan takav koncept relevantan za ovu konferenciju je korištenje Gatewaya za pomoć u montaži i servisiranju budućih svemirskih teleskopa. "Jedna od stvari koju želimo razumjeti od vas", rekao je astronomima na konferenciji, je ono što je najbolje razmišljati o znanstvenoj poželjnosti takvih sustava i kako možemo pomoći u priopćavanju NASA-e koje bi značajke dizajna trebale biti ugrađeni u Gateway kako bi se u prostoru skupa i servisiranje tih sustava najlakše postiglo. "

Ti teleskopi, dodao je, vjerojatno neće raditi u istoj orbiti kao Gateway nego na Zemlji-Sunce L-2 Lagrangeovoj točki, poput nadolazećeg svemirskog teleskopa Jamesa Webba. To mjesto je "pravo iza ugla" iz Gatewaya u smislu energije, istaknuo je, što je relativno lako pomicati opservatorije između L-2 i Gatewaya.

"Moglo bi se zamisliti, za desetak ili dva od sada, simbiotski odnos između Gatewaya i teleskopa vrlo velikog promjera, koji je jednako produktivan kao ono što smo imali s Hubbleovim teleskopom", rekao je on, koji je gotovo dva desetljeća opsluživao svemirski shuttle.

Tijekom jednosatnog sastanka astronomi su pitali Thompsona i Harrisona Schmitta, astronauta iz Apolla 17, koji je bio prisutan u UAG-u, pitanja o temama u rasponu od upravljanja spektrom i njegovog utjecaja na radioastronomiju do orbitalnih ostataka.

Neki su također ukazali na nedostatak zastupljenosti znanstvene zajednice u UAG-u, u kojem dominiraju rukovoditelji svemirskih tvrtki, bivši astronauti i vođe industrijskih skupina. "Nevjerojatno je važno imati više znanstvene stručnosti u korisničkom odboru", istaknuo je jedan sudionik.

Thompson je priznao da je to problem. "Mislim da su brojni trenutni članovi skupine dali taj prijedlog", kazao je. "Mislim da bismo mogli napraviti bolji posao zastupajući sve glavne korisnike prostora ako bismo imali nekoliko praktičara."

Schmitt je ponovio zabrinutost koju je izrazio na posljednjem sastanku UAG-a u studenom kako se NASA presporo kreće u svojim planovima istraživanja. "Mislim da je najveći rizik da se stvari ne kreću dovoljno brzo kako bi politički sustav nastavio s podrškom", kazao je. UAG je, rekao je, imao zabrinutost "zbog osjećaja hitnosti da se krene naprijed" kako bi se održala javna i politička podrška.

Također je istaknuo izglede za konkurenciju s drugim zemljama u istraživanju svemira. "Mislim da će vrijeme reći hoće li sile koje priznaju da postoji konkurencija. Sigurno postoji", ustvrdio je. "Vidjet ćemo hoće li Kongres i administracija priznati da postoji natjecanje."

"Sadašnja inicijativa vlade da se Sjedinjene Države vrate u cislunarni prostor i na mjesec je treći pokušaj otkako je Apollo to učinio", rekao je Thompson misleći na raniju inicijativu za istraživanje svemira i viziju istraživanja svemira. "Ne računajući ovo, mi smo 0-za-2. Nadamo se da ćemo ovaj put dobiti pogodak i mislim da postoje razlozi za vjerovanje da ćemo to učiniti."

Ovu priču je dao SpaceNews, posvećen pokrivanju svih aspekata svemirske industrije.