Umjetna noga sa senzornim povratnim informacijama pomaže nositeljima da samouvjereno hodaju


Protetska tehnologija je puno napredovala samo u proteklih nekoliko godina. No, umjetni udovi i dalje imaju jedan veliki problem: zbog nedostatka živčanih završetaka ne dopuštaju korisniku da doživi iste senzacije kao i inače. To je veliki problem iz različitih razloga – od kojih je najmanje važno to što ljudi koji ih nose imaju manje samopouzdanja kad se oslanjaju na umjetnu nogu jer ne daje istu razinu povratnih informacija.

To je nešto što istraživači iz švicarskog Federalnog tehnološkog instituta Švicarske naporno rade na promjeni. Razvili su novu vrstu bionske proteze s ugrađenim senzorima koji se otkrivaju kada se savija i slijeće na tlo. U tom procesu, ne samo da može potaknuti brže i samopouzdanije hodanje od strane nositelja, već također smanjuje takozvane "fantomske udove". To se odnosi na neobičan osjećaj koji amputirane osobe mogu dobiti kada osjete bol u nestalom udu.

bionska noga osjetnih povratnih informacija povjerenje bicikl protetski ud
Federica Barberi

Senzori za noge povezuju se s rezidualnim živcima bedara korisnika proteze putem elektronskih implantata. Ove elektrode su razvili znanstvenici sa Sveučilišta u Freiburgu, dok je proteza potekla od tvrtke za protetiku Össur. Obje su strane također bile uključene u projekt. Tada je istraživački tim razvio algoritme koji su sposobni pretvoriti taktilne i senzore kretanja s nogu u impulse struje koje tijelo može razumjeti.

U tromjesečnom eksperimentu, dva dobrovoljca amputirana iznad koljena stavila su proteze kroz korake. Smatrali su da je osjetna proteza korisna jer im je omogućila da podese hod pri hodanju. U jednom posebno zahtjevnom testu volonteri su morali hodati po pijesku, neravnoj i mekoj površini. Realni neurofeedback umjetne noge omogućio im je da hodaju znatno brže nego što su mogli bez povratnih informacija.

Nema riječi o tome kada bi komercijalizirana verzija ove tehnologije mogla biti dostupna za kupnju. Međutim, umjetna ruka pod nazivom Ability Hand, koja pruža senzorne povratne informacije prstima, sprema se u prodaju u Sjedinjenim Državama. Nadam se da to sugerira da takve tehnologije počinju pronalaziti put do onih kojima ih stvarno trebaju.

Rad koji opisuje nedavna istraživanja švicarskog Federalnog tehnološkog instituta objavljen je u časopisu Nature Medicine.

Preporuke urednika