Un fármaco experimental podría ayudar a combatir la pérdida de memoria en la enfermedad de Alzheimer



Un fármaco experimental desarrollado para tratar la depresión también podría ayudar a combatir los efectos de pérdida de memoria asociados con la enfermedad de Alzheimer, según descubrieron investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles. En pruebas con ratones, un equipo del Laboratorio de Descubrimiento de Drogas de la UCLA demostró que el medicamento "A03" incrementó los niveles cerebrales de una enzima en particular que mejora la memoria. Los ratones en el estudio habían sido modificados genéticamente para tener una proteína llamada ApoE4, que es el factor de riesgo genético más común para el Alzheimer. Al darles el medicamento, los investigadores encontraron que resultó en una mejora de la memoria, lo que sugiere que podría ser útil para la mejora cognitiva en los pacientes con Alzheimer.

"Aproximadamente dos de cada tres personas con Alzheimer tienen la variante ApoE4, por lo que este fármaco experimental candidato podría probarse en sujetos humanos después de que se completen las pruebas preclínicas adicionales, especialmente en pacientes con Alzheimer que tienen la variante ApoE4", Varghese John, un químico farmacéutico y asociado Profesor de neurología de la UCLA, contó a Digital Trends.

Los ratones en el estudio fueron tratados durante 56 días, durante los cuales vieron un aumento de los niveles de la enzima positiva, llamada SirT1, en la región del hipocampo del cerebro, de las principales regiones del cerebro afectadas por el Alzheimer. Además, encontraron que los ratones mostraron una mejoría en las pruebas de memoria.

En la actualidad, aproximadamente 5.7 millones de estadounidenses tienen la enfermedad de Alzheimer. En todo el mundo, ese número se eleva a unos 50 millones y alguien en el mundo desarrolla demencia cada tres segundos. Aunque ha habido investigaciones prometedoras en ambas formas para diagnosticar y potencialmente tratar el Alzheimer anteriormente, hasta ahora no ha habido una cura comprobada o un tratamiento eficaz que sea capaz de detener su progresión.

Esta última investigación aún se encuentra en sus etapas relativamente tempranas, pero si sus hallazgos se pueden replicar en humanos, podría resultar un cambio de juego. Para llevar adelante este trabajo, los investigadores ahora están realizando pruebas preclínicas adicionales en A03 para evaluar su potencial. También están buscando variaciones del medicamento para ver si alguno de ellos es más efectivo que la molécula principal. Con suerte, un ensayo clínico seguirá en un futuro próximo.

Un artículo que describe el trabajo fue publicado recientemente en la revista Scientific Reports.