Zašto je vulkan White Island izbio bez upozorenja



Pet osoba je potvrđeno da su mrtve, 31 ostaje u bolnici s ozljedama, a osam se još uvijek vode kao nestali nakon iznenadnih erupcija vulkana na Whakaari / White Islandu kraj istočne obale Novog Zelanda.

Otok je turističko odredište i na njemu je bilo 47 ljudi kad je eruptirao u ponedjeljak popodne. Trojica spašenih sada su otpuštena iz bolnice.

Vulkanolozi na GeoNet, koji upravlja sustavom za nadzor geoloških opasnosti, erupciju je opisao kao impulzivan i kratkotrajan, s pepelom pepela koji se uzdizao na više od tri kilometra iznad oduška.

Premijerka Jacinda Ardern jutros je pohvalila hrabrost prvih ispitanika i pilota koji su proveli zračno snimanje. Potvrdila je da preleti nisu pokazali znakove života. Policija danas procjenjuje je li sigurno vratiti se na otok radi operacije oporavka.

Vulkanske opasnosti

Bijeli otok jedan je od nekoliko vulkana na Novom Zelandu koji u bilo kojem trenutku mogu proizvesti nagle eksplozivne erupcije. U ovom slučaju magma je plitka, a toplina i plinovi utječu na površinsku i podzemnu vodu da bi formirali snažne hidrotermalne sustave.

U njima je voda zarobljena u porama stijena u super zagrijanom stanju. Bilo koji vanjski proces, poput potresa, unosa plina odozdo ili čak promjena razine vode u jezeru, može dovesti do delikatne ravnoteže i osloboditi pritisak vruće i zarobljene vode.

Rezultirajuća erupcija pod utjecajem pare, koja se također naziva a hidrotermalna ili freatička erupcija, može se dogoditi iznenada i s malo i bez upozorenja. Širenje vode u paru je nadzvučno po brzini, a tekućina se može proširiti na 1.700 puta više od prvobitnog volumena. To proizvodi katastrofalne utjecaje.

Energija širenja dovoljna je za razbijanje čvrstih stijena, iskopavanje kratera i izbacivanje fragmenata stijene te pepeo na stotine metara dalje od oduška. Znamo za nalazišta na Novom Zelandu gdje je materijal ispaljen više od tri kilometra od oduška takvim erupcijama.

Potencijal za daljnje erupcije

Opasnosti koje se očekuju od erupcija pod utjecajem pare su nasilno izbacivanje vrućih blokova i pepela te stvaranje "uraganskih" struja vlažnog pepela i grubih čestica koje zrače iz otvora za eksploziju. To mogu biti smrtonosne u smislu trauma udara, opekotina i ozljede dišnog sustava.

Erupcije su kratkotrajne, ali kad se jednom dogodi, velika je šansa za daljnje, uglavnom manje one koji se sustav ponovno uravnoteži. White Island akutno je mjesto za takve aktivnosti, ali to nije jedino mjesto na Novom Zelandu gdje se to može dogoditi.

Bez upozorenja

Praćenje i upozoravanje na hidrotermalne erupcije velik je izazov. Mi obično ne vidimo da te erupcije dolaze, bez obzira koliko bismo željeli. Mnogi su sustavi već "pripremljeni" za takve događaje, ali okidači se slabo razumiju.

Periodi upozorenja, nakon što se neki događaj pokrene, vjerojatni su redoslijedom od nekoliko minuta do minuta. Naša jedina nada za predviđanje ovih događaja je da pratimo potencijalni pritisak pare i tekućine u hidrotermalnim sustavima i da naučimo iz njihovog dugoročnog ponašanja kada su u super kritičnom stanju. Nažalost, ne postoje jednostavna pravila koja se mogu slijediti i svaki je hidrotermalni sustav različit.

U ovo doba tehnologije i instrumentalnog praćenja, čini se neracionalnim da bi za takve erupcije trebalo biti malo ili nikakvo upozorenje. Erupciju ne uzrokuje magma, već para, a to je mnogo teže pratiti u našim trenutnim sustavima praćenja.

Čitaj više: Zašto japanske smrtonosne erupcije Attake nije bilo moguće predvidjeti

Vidjeli smo nekoliko drugih kobnih hidrotermalnih katastrofa kako se odvijaju u drugim dijelovima svijeta, poput 2014. erupcija Mount Ontake u Japanu, Novi Zeland je do sada bio sretniji od mnogih drugih dijelova svijeta.

Ovaj je članak izvorno objavljen na Razgovor. Publikacija je doprinijela članku u časopisu Live Science's Glasovi stručnjaka: Op-Ed i Uvidi,