Zašto munja udara u arktičkom Bizarru


Ovaj vikend, nešto neobično posjetio Arktik, udaljen samo 300 milja od Sjevernog pola: munje. Običan je po tome što su grmljavinske oluje obično fenomen toplog vremena, u kojem Sunce zagrijava zrak, koji se uzdiže i kondenzira u kapljice vode. Istovremeno, hladniji zrak se povlači prema dolje u „dubokom konvekcijskom oblaku“, a sav taj pokretni zrak stvara električne naboje koji na kraju pušu kao munja.

Na Arktiku bi, navodno, trebalo biti hladno, pa će stvoriti grmljavinske oluje – znatno manje desetine, a možda i stotine udara koji su se tokom vikenda materijalizirali u blizini Sjevernog pola – rijetkost. Ali više ne. Regija se zagrijava dvostruko brže od ostatka planete, a ovo je ljeto posebno donijelo rekordne vrućine. Manjak morskog leda znači da je više vode izloženo suncu, što znači i više vlage, što stvara grmljavinske oluje. "Vjerovatnoća da će se ova vrsta događaja dogoditi povećava se kako se obim morskog leda povlači sve dalje i dalje prema sjeveru u ljetno doba", kaže Alex Young, meteorolog iz Nacionalne meteorološke službe u Fairbanksu na Aljasci.

Matt Simon pokriva kanabis, robote i klimatske znanosti za WIRED.

I dalje čudno, povrh toga što na Arktiku obično nema dovoljno topline da formira duboke konvekcijske oblake, tu je i ograničenje visine ovih stvari u atmosferi. Oko ekvatora, tropopauza – neka vrsta granice između troposfere i stratosfere – u prosjeku sjedi oko 10 milja gore, dok je blizu polova u prosjeku upola veća. "To je ovaj stabilni sloj u atmosferi koji u biti djeluje kao poklopac na tim konvektivnim oblacima", kaže klinički znanstvenik UCLA Daniel Swain. Jedan od tih konvektivnih oblaka mora se podignuti za najmanje 15 000 stopa ako će stvarati grmljavinsku oluju, a tropopauza to čini teže na Arktiku nego na ekvatoru.

Nacionalna meteorološka služba

Sačuvajući čudnost ovih arktičkih grmljavina, satelitske snimke pokazuju da je munja ponekad udarala nad morskim ledom. "To je prilično nevjerojatno, jer oni su neophodni preduvjeti, u mjeri u kojoj su neuobičajeni na Arktiku zanemarivo neobičan iznad morskog leda u samom Arktičkom oceanu ", kaže Swain. Morski led osigurava manje topline i vlage kako bi nahranio dubok konvekcijski oblak jer se sve više uzdiže. Ali ovoga puta, oluja se ipak uspjela napuniti.

Ovog ljeta, suši, topliji Arktik gorio je do sada bez presedana, što postavlja pitanje mogu li češće grmljavinske oluje poticati više požara, puštajući još više ugljika u atmosferu … što stvara još više zagrijavanja. Swain primjećuje da je fenomen previše nov da bismo ga sa sigurnošću mogli reći.

Ono što je postalo obilno jasno jest samo koliko se dramatično Arktik transformira na mnoštvo načina. "Znanstvenici su već znali da će se Arktik promijeniti mnogo brže nego ostatak svijeta, a ipak smo i dalje iznenađeni brzinom promjene koju smo promatrali", dodaje Swain. Na primjer, postoji brzina taline vječnog smrzavanja i otapanje ledenih ploča. "Svi su ti procesi počeli ubrzavati, a u mnogim su se slučajevima ubrzali još brže nego što je bilo predviđeno."

"Mislim da s Arktika postoji potencijal za gadna iznenađenja", kaže Swain. "I trenutno ih je teško kvantificirati jer se ne snalazimo u svim procesima povratnih informacija."

Dobrodošli u bizarro sa sjevernog pola.


Više sjajnih WIRED priča