Zašto se znanstvena zajednica uznemirila zbog toga tko je osvojio Nobela – a tko nije


Nobelova nagrada za fiziku ove godine prešla je na dvije vrlo različite istraživačke teme – i plesala oko nekih velikih društvenih problema, čak i kad slavi ugledne radove.

Nagrada je podijeljena u čast kozmološkog istraživanja mračne materije i otkrića planeta u orbiti drugih zvijezda. Ali Nobelova nagrada dodjeljuje se pojedinim istraživačima i upravo su se stvari ove godine poprilično stekle. (Nobelova nagrada bila je politička i u dosta drugih godina, pa je i malo iznenađujuće da je politika ponovno ušla u arenu 2019.) Na obje strane časti ljudi su postavili zabrinutosti oko toga bio i nije priznat, i što to govori o modernoj znanosti.

"Kad postavljamo ovakva pitanja, nije da ih ti ljudi nisu zaslužili, ali tko drugi nije, ne pričamo o tome, možda bi to zaslužio", Kalpana Shankar, profesorica studija informacija i komunikacija na University College Dublin u Irskoj, rekao je za Space.com. "Često ljudi koji bi za to trebali dobiti zaslugu nemaju, a Nobelsi i ostale velike nagrade nisu imune na politiku toga."

Povezano: Najfascinantniji egzoplaneti 2018. godine

Ovogodišnja Nobelova nagrada za fiziku pomalo je čudna na prvi pogled jer prepoznaje dvije prilično različite teme istraživanja. Kraljevska švedska akademija znanosti koja dodjeljuje Nobela pridružila se dvjema istraživačkim nitima kosmologije i egzoplaneta odajući počast onome što je opisao kao "doprinos našem razumijevanju evolucije svemira i mjesta Zemlje u kosmosu".

To je poetično, ali možda nije ono što biste očekivali od Akademije.

A Nobelove nagrade idu na pojedinačne, žive znanstvenike, a ne na teme istraživanja. Tako je ove godine nagrada uručena s polovicom torbice koja je otišla Jamesu Peeblesu, kozmologu na Sveučilištu Princeton koji proučavao tamnu materiju; a druga polovica podijeljena između Michela gradonačelnika i Didiera Queloza, dvojice astronoma sa sjedišta na Sveučilištu u Ženevi i Sveučilištu u Cambridgeu u Velikoj Britaniji koji su otkrili prvu egzoplanet koja kruži oko zvijezde nalik suncu.

Prvo uzmimo prvo poluvrijeme. Sredinom 1960-ih Peebles je započeo svoje istraživanje teorijske fizičke kozmologije, tražeći tragove onoga što je oblikovalo svemir odmah nakon Velikog praska. Pronašao je te tragove u kozmička mikrovalna pozadina (često nadimkom beba slika svemira), koja pokazuje male prostorne razlike u temperaturi.

Akademija sastavlja znanstveni rad i istražuje razloge članova za nagradu. U ovogodišnji dokumentodbor je napisao da je Peebles iz 1965. godine napisao da je tamna tvar neophodna za formiranje galaksija i označio je "trenutak kada kozmologija kreće na put da postane nauka o preciznosti i alat za otkrivanje nove fizike".

Znanstvenici koji su istraživali pojmove koji se obično nazivaju tamna materija i tamna energija – dvije tajanstvene pojave koje čine ogromnu većinu svemira – godinama su na kladioničarskim listama za Nobela u fizici.

No ime koje se najčešće sugerira bilo je ime Vera Rubin, astronom koji je umro 2016. godine i na čiji se rad jednom navodi referenca u znanstvenom radu istraživanja Peeblesova rada.

Godinama prije njezine smrti, nobelovci su umanjili propust sklonosti odbora da daje prednost eksperimentalnom istraživanju nad teorijskim radom, ali čini se da je ove godine teorija pobijedila, a taj je kontrast upečatljiv.

"Iako se nadam da ću imati dugu karijeru kakvu je imao Jim Peebles, sramota je što je odbor za Nobelove nagrade hrabro odbio dati nagradu Veri Rubin za pronalazak prvog konkretni dokazi o tamnoj materijii sada je mrtva i nepodobna da ga primi zauvijek ", napisala je Chanda Prescod-Weinstein, astrofizičarka i profesorica ženskih studija sa Sveučilišta u New Hampshireu u e-poruci za Space.com.

"U međuvremenu, muškarci koji su vodili tim koji je otkrio kozmičko ubrzanje, često nazivano" tamnom energijom ", pobijedili su je prije godina, dok je ona još bila živa", nastavila je Prescod-Weinstein. "Traka za žene da dobiju nagradu u kozmologiji i fizici čestica čini se gotovo beskrajno veća nego što je to slučaj s muškarcima."

Mrmljali su zbog nagrade i Rubinovog nesnalaženja očito su postali dovoljno glasni da je Thomas Zurbuchen, pridruženi administrator NASA-ine Direkcije za znanstvenu misiju, mogao nagovoriti na Twitteru. "I ja bih volio da to dođe ranije kako bi dr. Rubin mogao biti uključen" napisao je danas, "Njezin je rad iz temelja promijenio način na koji razmišljamo o svemiru."

Samo su tri žene ikada osvojile Nobelovu nagradu za fiziku, a svaka je podijelila čast s dvije muške kolege: Marie Curie 1903. za rad na zračenju, Maria Goeppert-Mayer 1963 za rad na nuklearnim strukturama i Donna Strickland prošle godine za posao na optičkim laserima. Znanstvenici u boji još više neodoljivo nedostaju među laureatima,

Pobjednici odražavaju povijest načina na koji sustavi moći u znanosti tradicionalno imaju koristi od bijelaca, bilo namjerno ili slučajno. "Ne poznajemo politiku iza koje su izabrani ljudi, samo znamo da iznova i iznova žene (i) ljudi u boji pišu iz priče", rekao je Shankar.

Umjetnički prikaz planeta 51 Pegasi b orbitira oko njegove zvijezde.

Umjetnički prikaz planeta 51 Pegasi b orbitira oko njegove zvijezde.

(Vrijednost slike: NASA / JPL-Caltech)

Ponekad su doslovno zapisani iz priče, a druga polovica ovogodišnjeg Nobelovog priznanja neizravno služi kao jezivi podsjetnik na tu stvarnost.

Gradonačelnik i Queloz bili su počastvovani zbog otkrića planeta nazvanog 51 Pegasi b, koji su opisali u radu objavljenom 1995. To nije bilo prvo otkriće egzoplaneta – te planete su okruživale pulsar i bili su mnogo čudniji na svim frontovima.

Umjesto toga, 51 Pegasi b bio je prvi planet otkriven u orbiti oko vrste tijela o kojem zapravo mislimo kao zvijezda, a ne u orbiti oko ostataka zvijezde koja je eksplodirala. Gradonačelnik i Queloz pregledali su svjetlost koju emitira predmetna zvijezda i izmjerili sitne promjene u toj svjetlosti uzrokovane gravitacijom planeta, koja je stvorila lagana viglanja u udaljenosti zvijezde od Zemlje.

Do sada su znanstvenici uočili više od 4000 planeta u orbiti oko drugih zvijezda, pa bi akademija uvijek trebala biti oprezna u odabiru pojedinaca na terenu u čast. Dva imena koja se ponekad nude među tom skupinom su Geoff Marcy i Paul Butler, koji su ubrzo potvrdili gradonačelnikova i Quelozova zapažanja i pokazalo se da su već prikupili slične podatke o 51 Pegasiju. S obzirom na interpretaciju koja je omogućila da ogromni planeti kruže u blizini njihovih zvijezda, Marcy i Butler brzo su identificirali 70 od prvih 100 otkrivenih egzoplaneta, prema NASA-i,

Povezano: 7 načina za otkrivanje planeta vanzemaljaca

Marcy i Butler također su bili u istraživanju plutali su u bazenima predviđanja Nobela a spominje se tri puta u znanstvenom radu rasprave o istraživanju koje su proveli gradonačelnik i Queloz. Ali oni nisu bili uključeni u citat o nagradi. A to bi mogao biti iz određenog razloga: 2015. god. Marcyjeva je ustanova istraživala gotovo desetljeće optužbi za seksualno nedolično ponašanje protiv njega. Marcy je podnijela ostavku kada je materijal iz istrage objavljen u javnost.

"S obzirom na to da je nagrada otišla dvojici istraživača u egzoplaneti, čini se da je dio priče ovdje bio da su potukli Geffa Marcyja, koji je navodno upleten u seksualno zlostavljanje desetljećima prema studentima ", napisala je Prescod-Weinstein za Space.com." Vjerujem u žrtve, od kojih neke smatram prijateljima. Iako mi je drago da odbor pokazuje neke etičke standarde u vezi s tim koji će muškarci biti prepoznati, možda oni također mogu uzeti u obzir etiku upornog ignoriranja ženskih doprinosa na terenu kao i onih muškaraca koji nisu bijeli. "

Komplikacije koje predstavljaju oba aspekta ovogodišnje Nobelove nagrade za fiziku govore o stalnim sustavnim izazovima u znanstvenoj zajednici općenito i unutar pojedinih disciplina. Rubin se suočio sa sustavnim preprekama usmjerenim prema njoj spol tijekom cijele karijere,

Rubin je ustrajao, ali istraživanje pokazuje to puno žene i ljudi u boji napuštaju znanost zbog diskriminacije, uznemiravanja i drugih pitanja moći i pristranosti. Svaki od tih potencijalnih istraživača imao je jednako toliko individualnog potencijala kao nobelovci na početku karijere, ali njihov rad nikada neće biti objavljen, još manje smatran ovom vrstom priznanja.

"To je postalo normalizirano da su stari, bijeli ljudi ti koji dobivaju zasluge, posebno velike nagrade i takve stvari", rekao je Shankar. "Mislim da trebamo razgovarati o činjenici da kada tri starija muškarca osvoje nagradu, a koji nisu bili zastupljeni u toj nagradi."

Pošaljite Meghan Bartels na mbartels@space.com ili slijedite je @meghanbartels, Prati nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook,

Baner Sve o svemiru

(Image image: časopis All About Space)