Zbogom, Chevy Volt: usmena povijest Plug-In Hybrida


Smrt Chevrolet Volt je bio tih. Došao je početkom prosinca usred vijesti da je General Motors rezanje 14.000 radnih mjesta, zatvaranje tri montažna pogona, te završetak proizvodnje Chevy Cruze i Impala, Buick LaCrosse i Cadillac CT6. Imalo je smisla: prodaja se usporava, Amerikanci više ne kupuju kompaktne automobile ili limuzine, a GM se repozicionira za budućnost koja uključuje i veća vozila i mnogo više električnih vozila.

Prije deset godina, Volt, plug-in hibrid, bio je signal zemlji i svijetu da je General Motorsu ponestalo novca, ali još uvijek ima ideje i inženjerske talente. No, naposljetku je to zasjenilo uspješno lansiranje GM-a u Bolt EV – automobil s električnim naponom od 37.500 dolara koji je pobijedio Teslin model 3 na tržištu.

Ideja za Volt došla je u velikoj mjeri od GM-a bigwig-a Bob Lutza 2006. godine. Umorio se od slušanja pohvale za Toyotin hibrid Prius i brbljanja o nekom novom nazivu Tesla kojeg je vodio tip sa smiješnim imenom. Htio je da GM dokaže da bi još uvijek mogao biti inovativan, čak i kad bi mu bilo neugodno njegovo ubijanje malog volumena, ali mnogo voljenog EV1, potpuno električni dvosjed koji se razvio sredinom 90-ih. Volt je bio kompaktan, četverosjedan automobil koji je mogao voziti oko 40 milja na potpuno napunjenoj bateriji, a zatim pokrenuti generator na benzin koji ostaje na cesti.

Da bismo se osvrnuli na priču i ostavštinu Volta, razgovarali smo s ljudima koji su to intimno znali: Tony Posawatz, visoki GM-ov izvršitelj izašao je iz divizije za kamione kako bi vodio Volt u postojanje; Chelsea Sexton, koja je radila na programu EV1, započela je karijeru zagovaranja za električne automobile; John Voelcker, novinar koji je u to vrijeme vodio Green Car Report; i Jeff U'Ren, koji je do sada imao četiri volta, i vodi Facebook skupinu za svoje kolege vlasnike. Intervjui su uređeni radi duljine i jasnoće.

Novi početak

Tony Posawatz: Planirala sam direktora za GM-ovu tvrtku u punoj veličini, koja je u to vrijeme vjerojatno bila Fortune 25: sedam tvornica u Sjevernoj Americi, 1,7 milijuna jedinica kapaciteta. Također sam radio na hibridima. General Motors je imao ozbiljne rasprave kako bi rekao OK, moramo izaći i pokazati našu tehničku sposobnost, u odnosu na Toyota Prius. Volt je radio jer je to bila arhitektura za proizvod koji je imao litij-ionsku bateriju u sredini, sposobnost generiranja električne energije u prednjem dijelu i dodatno skladištenje u stražnjem dijelu, bilo da se radi o spremniku plina ili spremniku za komprimirani vodik. Uvijek smo shvatili da se za različita tržišta baterija može povećati ili smanjiti, značajka proširenog raspona može se ukloniti ili ne, ovisno o tome što su kupci željeli i što su trebali. I tako smo je prodali unutar tvrtke.

Chelsea Sexton: Radio sam na EV1 programu, a onda sam napustio tvrtku kada je alternativa bila: „Možete se prijaviti za rad na sljedećoj iteraciji drugog Buicka ili nešto slično.“ Radila sam na prvoj Automotive X nagradi, pomogla u pronalaženju Plug In America i radila o dokumentarnim filmovima o EV-ovima. Tko je ubio električni automobil u siječnju 2006. Chris Payne, redatelj, i ja smo stajali na uglu ulice u Minneapolisu kad je novinar nazvao i rekao: "Što misliš o ideji da GM radi još jedan električni automobil?" tako da nas je GM pozvao u Detroit. Mi smo zapravo napravili jednu od onih čudnih večere u zadimljenoj sobi u prosincu 2006, oko mjesec dana prije auto showa u Detroitu, na stočnom stolu, s laptopom koji nam pokazuje Volt.

Nakon ubijanja voljenog EV1, General Motors je morao uvjeriti obožavatelje električnih automobila da je doista ozbiljno u vezi vraćanja baterije.

Tomeng / Getty Images

John Voelcker: Vidio sam koncept na auto showu u Detroitu 2007. i vrlo brzo sam shvatio da to nije učinjeno iz osjetljivih osjećaja, spašavati zemlju, uopće motive oko brige o ugljiku. To je bilo zbog toga što je Bob Lutz rekao: “Toyota je dobila sve ove nepravedne zasluge za Prius i za zeleno. Oni naporno rade kako bi prodali cijelu liniju, uključujući pikap kamione u punoj veličini poput nas. Ali mi smo loši momci jer smo ubili EV1. ”To je u osnovi Lutzova muškost. Njegov je stav bio: „Imamo više stručnosti u vozilima na električni pogon nego bilo tko drugi. Pronaći ćemo način da napravimo automobil koji je bolji od Priusa. ”Ideja je bila za automobil koji putuje automobilom, što je naravno ono što ljudi u Michiganu dobro poznaju. Možete voziti X milje na struju, tako da možete obaviti većinu svojih redovnih milja na mreži. Ali ako se probudite i odlučite voziti do Kansas Cityja, imate benzinski motor koji će ga podržati. I imate benzinski motor tako da ne morate zamrznuti zimi. To je bilo dobro inženjersko rješenje.

Spektar EV1

Jeff U'Ren: Odrastao sam s ljubavlju prema automobilima. Imao sam when65 GTO kad sam bio na koledžu, nevjerojatan superautomobil. Tip s kojim sam radio imao je jedan od prvih EV1. Vozio sam ga i bilo je nevjerojatno. Bila je to raketa automobila. To je stvarno ponovno kalibriralo moj mozak prema visokim performansama. I tako sam otišao u kontejner, a Chelsea Sexton mi je iznajmio EV1 14. lipnja 1997. To sam vozio tri godine, stavio 32.000 milja po njemu. Onda su ga uzeli natrag. Bilo je tužno.

Voelcker: Kada sam 2009. pokrenuo Green Car Reports, to je sve bilo, GM je bio loš momak. Toyota je bio dobar momak, a Tesla je bio dobar momak. Ne mogu vam reći koliko je bilo čitatelja: “Nikad više neću kupiti GM-ov automobil niti ću im dati dolar. Ubili su EV1, pa ih jebi.

Crkvenjak: Tony Posawatz je govorio: "Oh, Chelsea će voljeti ovaj auto." I idem: "Prevarite me jednom." U ovom trenutku bili smo skeptični prema GM-u. Što je dovelo do zaista zanimljivog perioda u kojem su se zaista trudili da se angažiraju, do točke u kojoj su ih mediji ismijavali: Oh moj Bože, objavljuju najnovije kvake na vratima.

Dolazak

Posawatz: Radili smo nešto učinkovito sve novo. Samo da bi dobili opremu za napajanje, kabel za punjenje i kabel. Nitko to nije radio, jedini punjači koji su postojali bili su za golf. Bilo je toliko toga što smo napravili. Tim ga je promatrao kao višu svrhu. I skoro smo djelovali kao startup unutar GM-a, a Bob Lutz je naš tampon. Nismo morali prolaziti kroz mnoge normalne upravljačke preglede i birokraciju.

Crkvenjak: Nazvali bi me i rekli: „Imamo dva volta u Long Beachu. Pozovite 10 ili 12 svojih prijatelja i spustite ih, a mi ćemo napraviti probnu vožnju na parkiralištu. ”Donio bih mnogo bivših EV1 vozača, uključujući Bill Nyea. Neizbježno je da će većina njih izaći: "O moj Bože, to nije GM koji je ubio moj auto. To je GM koji ga je uopće izgradio. "

U'Ren: Sišao sam dolje i vozio automobil na ovom parkiralištu. Ostavio sam tu stvar, izvukao sam je, odvezao kroz kupe. Pokušao sam ga razbiti. Bilo je nevjerojatno. Tako sam se vratio u svoj Prius, i to je bilo kao igračka s lopaticama. Bio sam kao, “Eww! Stvar je strašna! ”Završio sam s istim automobilom koji je Jay Leno upravo dobio, sivim Voltom 2011. godine. Onda je moja žena htjela jednu, pa smo dobili bijelu 2012. I onda kad je moj najam bio na 2011-oj dobio sam 2014. I stavili smo previše milja na auto moje supruge, budući da ga je moj sin sada vozio kako bi putovao. Tako smo dobili još 2014. godine. Pokrenuo sam Facebook stranicu Chevy Volt Owners jer su ljudi željeli razgovarati o njima, podijeliti svoje priče. Najbolje što smo imali bili su oni koji su trgovali u svom BMW-u ili Mercedesu ili kamionetu.

"Mislim da je Volt vjerojatno postigao svoj prirodni zaključak", kaže superfar Jeff U'Ren. "Znaš da stvarno volimo naš Bolt 2018."

General Motors

Voelcker: Ljudi koji su kupili Voltsa voljeli su ih. Doista su ih stvarno voljeli. Mislim da je problem bio u tome što se čini da je GM potpuno nesposoban shvatiti kako objasniti koncept hibrida plug-ina ljudima izvan prvih korisnika. Nisu nužno željeli veliko tržište, htjeli su prodati dovoljno za usklađenost s propisima. Ali mislim da su planirali prodati više kasnijih generacija. Godine 2011. ljudi su nekako imali hibridne automobile: vodili ste ih poput benzinskih automobila, ali čarobni gerbili ispod haube pili su manje plina. I ljudi dobivaju električne automobile. Poput vašeg mobitela, uključite ga i vratite se i imate pun spremnik i koristite ga. Ali stvarno je teško objasniti u jednoj rečenici što je plug-in hibrid. To je stvarno dobro inženjersko rješenje, ali morate objasniti prednosti. To je stvarno teško prodati nakon što ste dobili izvan ranih usvojitelja.

Posawatz: Dobio bih užasne priče o ljudima koji odlaze u trgovinu, a trgovac bi rekao: "O, želite Volt, morate biti zainteresirani za štednju goriva. Pa imam 35 Chevy Cruises u inventaru na mojoj partiji. Dopustite mi da vam pokušam prodati jednu od njih. ”Ili, kupac je znao više o automobilu nego trgovci. I nikada ne mogu podcijeniti nadiruću sjenu: Nismo bili popularni ljudi, bili smo Državni Motori. Za mnoge ljude koji su najvjerojatnije bili rani usvojitelji, teško ih je prodati kako bi ih stavili u Chevy zastupstvo.

Crkvenjak: Mislim da je GM prodao u osnovi onoliko volta koliko su htjeli. Htjeli su prodati samo toliko da ih se može smatrati vođom. Početni marketing bio je, neću reći neiskreno, ali bilo je malo čudno i činilo mi se da ga držim. "Kako ćemo otkriti kako razgovarati o ovoj stvari?" Imali su te čudne vanzemaljske reklame. Spustili su ga u hladnjak. A tko se vraća lirski o svom aparatu?

The Volt's Legacy

Voelcker: Mislim da je GM vratio svoje povjerenje u smislu izgradnje električnih automobila koje ljudi doista vole.

Crkvenjak: Tužan dio Voltovog odlaska je da je uvijek bio bolji automobil od GM-a. Mnogi od nas s vanjske strane uvijek su voljeli Volt, i više od toga mislili su od većine ljudi unutar GM-a.

Posawatz: Zasigurno bih želio da smo bili malo agresivniji u pokušaju da izvučemo tu lidersku poziciju. Sada se javljaju svi ti drugi konfliktni trendovi i dinamika, dijeljenje automobila i novi oblici multimodalnih, razlike između gradova i gradova, te različiti politički izazovi. Mislim da GM uopće zna što je krajnji cilj. Kako doći tamo je uvijek težak dio. Zato sam uvijek osjećao da Volt ima vitalnu ulogu. Bilo je to mnogo više od mosta, iako će trebati još desetljeća za izgradnju infrastrukture za električno punjenje.

U'Ren: Mislim da je Volt vjerojatno postigao svoj prirodni zaključak. Znaš da stvarno volimo naš Bolt.


Više sjajnih žičanih priča