Znanstvenici nalaze vodenu paru na najomiljenijem egzoplanetu


"Ovo su podaci koje smo stekli i na određeni način smo obavili sav posao, kaže Benneke." UCL tim odlučio je samo uzeti naše podatke i napisati vlastitu objavu ovoga. Nije ilegalno niti bilo što, ali je loša praksa. "

Benneke i njegovi kolege u utorak su objavili članak na arXiv poslužitelju pretiska koji pokazuje kako je timska analiza također otkrila vodenu paru oko K2-18b. No, rad, koji je trenutno u pregledu za objavljivanje, ide malo dalje od izvješća UCL tima. Modeli Bennekea i njegovih kolega sugeriraju da oko planete ima oblaka, što znači da bi mogao padati kiša na K2-18b. Iako je Bennekeov tim pretučen zbog objavljivanja UCL-a, kaže da postoji srebrna obloga. Činjenica da su oba tima neovisno postigla isti rezultat snažan je pokazatelj da je vodena para zapravo tamo.

K2-18b je možda najpogodnija egzoplaneta koja je ikada pronađena, ali malo je vjerojatno da ćemo na njenoj površini pronaći život ili čak tekuću vodu. U ovom trenutku ono samo ispunjava najviše kriterije na popisu rublja astronoma i astrobiologa o onome što je potrebno za održavanje života. "Ovo je planet koji zadovoljava više zahtjeva nego bilo koji drugi koji trenutno znamo", kaže Tsiaras. Ali, dodao je, "ovo definitivno nije druga Zemlja."

Konkretno, ima atmosferu vodenom parom, ili kruži oko svoje zvijezde domaćina na udaljenosti koja može podupirati tekuću vodu i ima temperaturu sličnu Zemlji. Ali samo zato što Tsiaras i njegovi kolege planetu nazivaju egzoplanetom "super-Zemlje", izraz koji je često, ali ne uvijek rezerviran za planete do 10 puta masivnije od Zemlje, ne znači da je na površini sličan Zemlji.

Abel Mendez, direktor Laboratorija za planetarnu stambenost na Sveučilištu u Portoriku, kaže da stambenost K2-18b u konačnici ovisi o tome je li ispada da planet ima gustu kamenitu jezgru i gustu atmosferu poput Neptuna ili je prekriven cijelim planetom ocean. Samo u potonjem slučaju, planet bi mogao biti naseljen mikrobnim životom.

"K2-18b je jedan od potencijalno useljivih planeta u našem katalogu Stanovni planeti, ali nije jedan od najboljih 21", kaže Mendez. "Prva je planeta u našem katalogu koja je otkrila atmosferu, ali uopće nije dobar kandidat za život."

SAZNAJTE VIŠE



WIRED Vodič za strance

Čak je i status planeta kao "super Zemlja" spreman za raspravu. Sara Seager, astrofizičarka i planetarna znanstvenica na MIT-u, kaže da bi osobno K2-18b nazvala "mini-Neptunom" ili "sub-Neptunom", a ne super Zemljom. Poput super Zemlje, i ova je oznaka metonimična – odnosi se na planete slične veličine i mase kao i Neptun, ali ne nužno iste sastave. Neptun je četiri puta veći od Zemlje i 17 puta masivniji. Ima gustu atmosferu bogatu vodikom i helijem, a vjeruje se da ima gustu kamenitu jezgru omotanu plaštem bogatim vodom i amonijakom.

Najveći argument da je planet mini-Neptun, a ne super Zemlja ima veze s radijusom, kaže Drake Deming, stručnjak za atmosferu astronoma i egzoplaneta na Sveučilištu Maryland. U istraživanju 2017. na stotine egzoplaneta koje je otkrio Keplerov svemirski teleskop, astronom Benjamin Fulton i njegovi kolege otkrili su da je većina planeta pala u jednu od dvije skupine: Oni s radijusom manjim od 1,5 puta polumjerom Zemlje i oni s polumjerom dva do tri puta veći od Zemlje. Drugo istraživanje pokazalo je da većina egzoplaneta veća od 1,6 u Zemljinom radijusu nije stjenovita, što ih čini više mini-Neptunima nego super Zemljama.

Giovanna Tinetti, astronom na University College London i jedan od autora na temu Priroda Astronomija rada, priznao je da K2-18b ima neke od karakteristika mini-Neptuna, ali stajao je svojim imenovanjem kao super-Zemlja, jer se njegova gustoća pobliže podudara s našom matičnom planetom. Ali Tinetti također kaže da je "posve moguće" da je K2-18b prekriven oceanom planete, što bi ga učinilo većom verzijom vodenih svjetova našeg solarnog sustava, Titanom i Europom.